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普渡大学-交流感想

美国交流学习心得
在去美国交流之前,我就给自己定下了四个大目标:看遍美国风景名胜、好好学习争取拿全A、拿到教授推荐信和找到一个实习工作。来到美国后,通过自己的努力、父母的鼓励和SAF的帮助,我的确完成了自己的目标,也获得了意想不到的收获。以下,我将从4个方面来分享我的半年交流经验。

一、旅游
交流的这半年是旅游的黄金时期,也极大地挑战了学生自己的规划旅程的能力。在学期开始前,我先和父母报了一个北美旅游团,花半个月的时间把美国的各大景点逛了一遍,大致的了解了美国的风土人情。这半个月过得轻松惬意,同时也在父母的鼓励下和美国人沟通,踏出了交流的第一步。
学期开始后,我共旅游过3次。我在秋假去了芝加哥,感恩节去了弗罗里达,学期结束后去了加州。这三次旅游都是和朋友自己设计路线,在网上订机票和酒店。经验告诉我们,tripadvisor, expedia, hotwire都是订酒店和机票的好网站。在定旅游路线时,要查清楚景点开放时间和价格。在订酒店时,要考虑到安全性和到景点的距离。在订机票时,要考虑到能否按时到达机场的问题。
在交流的半年里,我到过的美国城市有:芝加哥,纽约,费城, 洛杉矶,旧金山,圣地亚哥,拉斯维加斯,夏威夷,奥兰多,迈阿密。 其中我强烈推荐芝加哥(现代化大都市)、圣地亚哥(沙滩大海美女)和奥兰多(动画迷的天堂)。拉斯维加斯适合满21对赌博夜生活感兴趣的朋友去。夏威夷适合以后度蜜月去。迈阿密适合喜欢喝酒派对狂欢的人去。

二、学习
我交流的学校是Purdue University,专业是Industrial Engineering。一学期内我共修了5门课,其中2门选修课、3门专业课。最后的成绩是1个A+,3个A, 1个B+。我认为在美国的学习还是比较轻松的 老师上课PPT都很清楚,考试也大多是根据ppt上或书上的内容。对中国学生来说可能存在的难点有两点。一、部分老师来自印度或欧洲,有严重的口音。这时候就需要学生努力去习惯老师的口音,实在听不懂就果断退课。二、有些课的lab和期末需要写论文,挑战写作能力。我有一门课的lab就是每周做完实验要写上10页的论文。刚开始痛不欲生、寻死觅活,到后来就慢慢找到了诀窍:用词不用很难,只要表达对意思就行,找一些论文范例,借鉴其中的句式和结构。
对于将来想要在美读研的交流学生来说,拿一张推荐信和得到的一个好成绩一样重要!美国教授推荐信的含金量比国内大学教授推荐信的含金量要高很多。得到一个推荐信就相当于得到了半个美国大学的门槛。在交流的时候,要和你想要拿推荐信的老师多交流,让他对你产生好印象,从而答应写推荐信。

三、工作
写简历、投简历、找实习是我在美国做的最纠结的事。首先要确定我的签证能不能找实习。值得庆幸的是,普渡校方同意我以academic training 的形式去实习。接着是写简历,我先自己写了一份简历,找到普渡的career development center的工作人员帮忙修改,再找到已经拿到不少offer的学长修改。从第一份被批的一无是处的简历到最后版本,我一共写了5遍简历。写完简历后就是去投简历,先是通过career development center网站投简历,再是找course advisor 聊天,请他介绍一些公司,在这过程中了解到接受winter intern的公司很少,J1签证的学生拿到实习更是少之又少。虽然这样,我还是陆陆续续投了10份简历,但全都石沉大海。在我快要绝望放弃的时候,从母亲那里了解到,我阿姨的朋友的朋友在硅谷的一个IT公司工作。于是我抱着试试看的心情找到了那位朋友,并了解到她所在的公司的生产部正好缺一个见习生,在看过我的简历后,该公司的老板欣然同意让我在那里做一个月的实习。不得不说能够找到一份实习,是我在美国最幸运最成功的一件事。学期结束后,我来到了加州,成为TVUNetworks 的一员,在为期一个月的实习中,我看到了很多,也学到了很多,也基本确定了自己将来的工作内容和事业规划。

四、生活
在美国半年,最主要的任务就是了解美国的风土人情和中国留学生的“美国梦”。美国人大多淳朴、热情、直爽。只要你对他热情的微笑,他们也会回以热情的笑容。但由于交流障碍和文化差异,美国学生和中国学生有很明显的界限和不同的生活圈。有自己的社团,有自己的娱乐。美国人大多喜欢运动,喜欢喝酒开派对。而中国学生就比较保守,喜欢安静的活动。也有一些中国学生学习美国学生的娱乐方式,周五晚上大开喝酒跳舞派对,但美国人和中国人还是自己玩自己的。我的建议是不要畏惧与美国人交流,在上课的时候主动与美国人聊天,在不触犯自己底线的情况下也可以参与他们的娱乐活动。也有中国学生为了交美国朋友加入一些基督教组织,参与他们的教会活动。教会里的美国人大多热情、友好,也乐于与国际学生交流。我就在普渡的一个教会组织结识了一位美国朋友carly,平时每周都会在一起吃顿饭,期末考完后也去她家住了一个星期。教会的学生不会逼迫你去信教,只要你愿意聆听他们的想法,同时又保留自己的意见,就可以与他们成为很好的朋友。
美国的吃住都不是很贵,在校内餐厅一顿饭10美金,在校外餐馆一顿饭8美金左右。校外餐馆种类很多,有越南菜,泰国菜,韩国菜,日本菜,中国菜等等等等。美国在吃这一点上充分体现了它的多样化,所以吃货们在美国有福了!!

在美国的这半年里,看到了很多,学到了很多。我很庆幸自己能找到这样的交流项目,很感谢SAF的工作人员们为我做的周密的安排。这半年将是我一生难忘的回忆!

作者:  吴轶昀
海外交流项目:  普渡大学
国内所在学校:  上海交通大学


美国交流学习记录与感想
在普渡大学一学期的交流还算是圆满的结束了,时隔近五个月终于回到了家,总算是有空闲有心情来回忆一下2012年辛苦却充实的后半年。

我算是个典型的上海女生,长到二十多岁从来没有离开过家里,因此每次想到规划中的出国读研,都会很恐慌。我一直觉得自己是个毫无生存能力的人,无法想象到异国他乡独自生活。因此我在听说了SAF的交流时心动了。我想通过一学期的时间看看自己是否能够变得独立,是否可以适应国外的学习和生活,再决定毕业之后的去向。很巧合的是,后来报名了之后发现有个同校同学院的直属学妹 安妮 也抱着跟我几乎是一样的想法,而且跟我选择去同样的学校。在认识了彼此之后我们安心了很多,觉得至少可以互相有个照应,当时我们开玩笑说,这次交流唯一的目标就是活着回来。

在确定我们要去普渡大学之后,跟学校痛苦漫长的沟通就开始了。这时候我们认识了同为同济的学长罗新雨,他参加了一年SAF也是去普渡大学的交流,跟我们讲述了整个流程,真的给了我们很多的帮助。由于SAF的交流性质跟其他校际交流不同,办理手续的过程全部都要自己打听,再加上同济转学分条件非常严苛,审批程序又非常复杂,而当时也是临近期末考试复习,我与安妮小朋友为了这些事情真的可以说是焦头烂额。所幸罗新雨学长的经验帮我们少走很多弯路,最后我们也算是把各种手续都办好了。

之后就是面签,买机票,打包行李等等一大堆的行前准备。关于买机票,我要提醒一下之后去的小朋友,一定要趁早!由于学校办手续和考试复习,机票的事情一拖再拖,一直到六月初,机票的价钱已经涨得很高了,最后为了省钱,我们选择了土耳其航空,在伊斯坦布尔转机,横穿欧亚大陆和大西洋从地球的另一边飞过去,一共要花30小时,非常折腾。在买机票的时候,我们又认识了同去普渡的周天同学,他在交流初期真的帮助了我和安妮很多。同样是为了省钱,我们到达的日期比宿舍入住时间还要早,周天联系了PUCSSA普渡中国学生会,帮我和安妮找了志愿者学长学姐,去他们家临时住几天,他自己也联系到了当地的教会提供了临时住宿。(之后去普渡的小朋友,周天和罗新雨学长从2013年秋季开始都要在那里读研,所以有什么事情都可以去麻烦他们哦~)

那个暑假我大三升大四,学校布置了一个接一个的课程设计一直到我出发的那一周我才全部做完,然后匆忙地理完行李就出发了。经过了三十个小时折腾的飞行到达芝加哥,又坐了三个多小时大巴最后终于到达普渡时,已经是半夜了。下车后我和安妮找到了之前联系上的学长学姐,跟着他们回家了。

我跟安妮一直觉得,能够认识这两个学长学姐真是太幸运了,他们在我们整个交流的这几个月都非常关心我们。尤其是在刚到的那几天,我们两个还都手足无措不知该做什么的时候,他们的关心让我们感动到想哭。他们会在我们到达的晚上煮粥让我们吃,帮我们弄好网络跟家里联系,教我们怎么倒时差,第二天带我们去办电话和银行卡,去宿舍check in,然后带我们去超市购置了整整一车生活用具再送我们回去。在后来假期他们也会提出带我们出去玩,或是中秋节去他们家一起吃火锅。我觉得我这整个交流的过程,从头到尾得到了这么多人的帮助,每个阶段都有些不可思议的顺利。

搬入宿舍之后我遇到了我的室友,是一个很可爱的长沙姑娘。一开始我对分到中国室友还有些遗憾,感觉少了很多与外国人交流的机会。不过后来我还是很庆幸遇到了她,毕竟同为中国人,生活习惯类似,也没有什么文化差异需要磨合,我们一直相处地很愉快,也成为了很好的朋友,会一起去参加各种活动,一起去上课自习(虽然我们专业不同但是很巧得选了同样的一门课),一起聊天到天亮。在学期结束后,我们还一同去旅行,留下最后的美好回忆。

在orientation week结束之后很快就开学了,由于我已经是大四了,选的大多都是4,5开头的upper division的课,唯一一门2开头的基础课,也是传说非常凶残的有机化学。我原本以为语言会是很大的问题,不过在听课方面还是很快就适应了,只是交流方面还有有些障碍的。只有一门课我大概过了快一个月才基本听懂,那是一个印度教授的课,虽说印度人的英语都很好,但是口语还是充满了咖喱味,一开始比较难适应。

让我没有想到的一点,原来美国的作业和考试会有这么多。回想这个学期,感觉整个就是在做作业与复习考试中度过的。一般的课程,都会有三次期中和一次期末,月考。有些凶残的课可能会每周来个小考试。总之就是完全不能松懈。我在国内基本就是每学期只有最后一个月努力复习一下然后应付下期末考试,在美国完全行不通。而且作业也是非常的多,我由于需要转的学分少,只选了四门课,所以其实还算轻松。我室友选满了18个学分,然后所有课的作业都是周四周五due,导致每周三四的晚上她都是做作业到天明的。不过由于作业很多很密集,所以考试也不用抽太多时间出来复习,基本上只要提前一两天稍微把上课的笔记看一看,作业再翻出来做一做就可以了。最后final的时候,分数只占大概30%,所以也不会有紧张的感觉,最后的成绩已经基本上心里有数了。

除了作业之外,有些课还会有project,有个人完成的,也有小组合作的。有些是选题写论文,有些类似国内的课程设计。关于这一点我非常欣赏美国的做法,他们的project非常的实用,贴近实际应用。我在国内的做过的课设,做得其实很怨念。所有的计算必须一个个代公式完成,最后设计图必须要手绘,非常原始而且没有意义。在这里上课会教一些将来工作中实际会用到的软件,简化了计算过程,还能够生成标准的工程图纸。其实做project还是非常锻炼人的,随着课程难度的加大,我也有些渐渐跟不大上节奏了,很幸运的是我遇到的组员人很好,也很厉害,在我遇到不会做的时候他们会帮助我一同完成,教会我很多的东西。

基本上来说,我还是很喜欢在普渡学习的。我在国内过得非常得混,不怎么听课也很少做作业。大部分国内的老师上课都是照本宣科,让我感觉还不如自己看书自学来得快,所以渐渐就不去上课了。不过普渡的老师上课还是很吸引人的,而且紧凑的作业考试也让人无法懈怠。另外美国与中国在教课上注重的点很不一样。拿有机化学这门课来说,我原本以为美国会比国内上得简单一些,就问同学要了一些国内上课的资料对比一下。国内上得内容的确是多一些,涉及的反应也会多一些,但是美国更加注重原理,会分析每个反应里面电子是怎样移动的,每种反应的机理是如何,不同条件发生不同反应的原因是为何。而国内背诵的都是条条框框,并不研究深层次的原理,导致死记硬背容易出错也容易遗忘。

除了学习之外,课余的生活也很重要。美国的假期还是很多的,每个月抽个几天出去旅行放松一下,还是很有益身心健康的。尤其是在冬天,可以找个暖和的州避个寒,是非常好的选择。学校还会有很多社团,各种各样都挺有意思的 ,如果有空可以去参加几个。另外ISS也经常会组织活动,很好玩而且价格优惠。学期结束之后也可以约上新认识的朋友们一起出去玩几周,走之前最后来个美国游~

回想下这一个学期的交流,我觉得还是得到了很多的。学到的知识以及不是主要的了,而是遇见的人。新的朋友,好的老师,给予过帮助的陌生人… 他们让我看到了更多,学到了更多,想到了更多。所有发生的事情和走过的地方都变成了我人生中宝贵的经历,我想我会非常怀念这半年都不到的时光的。

作者:  龚文怡
国内所在学校:  同济大学


传说中的交流心得
决定交流:
回想起当初决定通过SAF出国交流的情景,还真有点脚踩西瓜皮,滑到哪儿算哪儿的感觉。我只知道自己将来不想留在同济读研,对于出国读研又不那么自信,因为从我出生一直到大学读书,我的活动范围就没有出过虹口区和杨浦区的交界处,别人离乡背井地开始大学生活,而我的大学却因为离家略近,和走读的中学生涯没有什么区别,导致我都不确定自己远渡重洋之后能不能活下来,所以我想先交流一学期试试,如果活得下来就再继续出国读研。
无奈之前都在学院里的交流项目兜兜转转,注意到SAF的时候已经离截止日期不远了,所以只是抱着试试看的态度,在最后两个礼拜中搞定了办护照、准备材料、报送学校审批、确定所选课程等一系列繁琐复杂的事情,我都不禁佩服起自己的效率来,当然也非常感谢可爱的蒋老师,当时被截止日期压着,我准备的时候慌乱异常,出现很多问题,一个又一个的电话麻烦蒋老师,幸好她一个又一个地帮我解决了~好人啊!

行前准备:
关于行前一些诸如买机票、办签证的事儿我就不多说了,这些SAF会给大家无限量且专业异常的支持(非常感谢石老师和蒋老师,忍受我一个又一个电话的折磨)。我想说的就是“淡定”和“自信”。
老实说,我写这篇文章就是给大家信心来着的。正如前面交代的,我十几年的求学生涯,几乎没离开过虹口和杨浦的交界,不用老爸老妈吐槽,我都知道自己的独立生活能力不是一般的弱,选择交流的很重要的原因之一也是为了锻炼自己,看看自己能不能在一个陌生的环境中生存下来。所以,出国前我对自己唯一的要求就是“活着回来”,绩点、提高英语什么的都是浮云!
最后的结果证明我这次的交流决定做对了,不仅活着回来,还很有收获的活着回来。所以,我这种人都成功了,各位看官还有什么好害怕的呢!出发前只要带上行李和满满的自信(还有适当迎接挑战的准备)就可以了,我们的交流生活会很丰富多彩的!

选课:
这次交流中,最大的感悟之一就是要选对课,一门对的课可以帮助我们尽快融入美国的学习环境中并且获益良多。
对于大四的同学来说,就像SAF网站上有说“少”选课,“精选”课,这样有助于表现良好,可以问教授拿到推荐信。普渡大学要求最少12学分,最多18学分。一般12学分是4门课(其实所有的老师和advisor都只建议你选4门课,他们认为这是极限,事实上也差不多是这样)。还有选课的时候如果有余地可以先看看开课的老师,当然是越权威对推荐越有帮助越好。
对于大三的同学,其实最多也就五门课(撑死了),而且前提是有一门很混的水课。我这个学期就选了5门课,而且每一门都是upper level的专业课,那个恶心的我呀~幸好其中混了一门水课,不然肯定吐血。然后我觉得大三的同学由于明年才申研,所以问老师要推荐信是不太可能的,但是好好表现拿个好成绩,尽可能选两门有意义的课也是非常不错的。我是工科生,所以大部分课都是上课听讲,课后做作业,其实和国内没什么区别,但是我这个学期选到了一门非常特别的课,让我收获非常大。这门课里,group work 贯穿整个学期,group work的成绩也是占了最后成绩的80%以上。刚开始我非常不适应,因为上课老师基本脱离ppt和全班讨论issue,课后又是group project,还有要写很多字的作业,对一个刚去的国际生其实压力挺大的。不过后来慢慢地适应了,就开始享受group work了。其实很多人觉得到了美国以后,和老美接触交流的机会不如想象中的多,想交一个美国朋友更难,我觉得group work就是一个很好的机会。一个学期和同学一起奋斗一起熬夜的“革命友谊”比什么都珍贵,到最后我和我的group mates那叫一个不舍啊。这种感觉真的很好。 所以,如果可以的话,尽量选一点需要group work的课,这对我们很有帮助。

充分“利用”老师和助教:
刚到普渡的时候我非常不适应,一个是选课的问题,选了一门和国内风格完全不同的课,感觉很压抑;另一个就是语言的问题,刚到美国,即使是很国内相似的课也因为听力关很不适应(尤其有一门课老师和助教都是印度人)。和一起去的同学也谈了很多次,但通常都是谈完的当下很有效果,但第二天就发现问题依旧没有解决。所以我想到向老师寻求帮助。刚开始还有一点害怕,不知道能不能和老师面对面顺利地交流,抱着豁出去的心态给其中一门课的助教L(还只是助教,不敢直接跟教授交流)发了封邮件,结果很快得到了答复,于是忐忑地赴约了。结果谈话的过程证明我前面的担心都是多余的。助教非常nice,及其认真地拿出笔记本记下我的基本情况,还故意放慢语速,放弃一些成语俚语什么的,为的就是能让我听懂,而我的口语也比自己想象中的好,所以交流基本上不是问题。最后助教鼓励了我,并且给了我很多实践性很高的建议,心里温暖得一塌糊涂,都快泪奔了。更让我泪奔的是当天晚上的一封来自助教的邮件(效率之高让我感动,我下午和她谈的话,结果晚上就有回复)。她在邮件中用了很多委婉的用词,极其顾及我的感受,大意是说她把我的情况反映给教授N了,教授很重视每一个学生,即使我只是个交流生,教授希望第二天能和我聊一聊,帮助我。另外,十分巧合的是,我的另一门课的任课老师H和这位助教、教授都是好朋友,H在听说了我的情况以后也非常愿意和我聊天帮助我。所以明天的情况就是两门课的老师和一位助教一起跟我聊天。
话说邮件读到这里,我真的已经泪流满面,若不是室友还在寝室里,我早就发疯般地狂吼狂叫了。也许这就是美帝学校的魅力之一。如果这封邮件换作是在同济收到的,我一定忐忑地要命,怀疑自己是不是做错什么事,被老师唤去批斗。可是在收到这封邮件的时候,我心里充满了温暖。要知道这是一门103人的大课,教授日理万机,但依旧努力叫出每一个学生的名字(最后也做到了),对我这个过客般的交流生如此关心,还“联合”另一个老师一起帮助我,我当时的感受就犹如一个寂寞了20年的孤儿突然享受到家庭温暖般开心。
当然,第二天的谈话也很温暖,尤其是N教授和H老师那亲和到家的笑容,给了我无穷的力量,让我相信自己有能力克服接下来的挑战。如果可以的话,我真的很想发一个“最具亲和力”奖给他们。我很庆幸,能够在普渡遇到这样的老师。
正是由于这个良好的开头,在接下去的一个学期里,只要有问题我就会毫不犹豫地发邮件和老师、助教沟通,要是遇上有关project、paper的“大”问题,更是会直接跑去office hour或者和老师约时间见面询问。时间久了,我发现哪怕是简单到“白痴”级的问题,只要经过和老师的交流,也会有意想不到的收获。

搜集资讯,多参加课外活动:
在普渡的篮球馆里有这样一句标语:“It’s time to play hard”。 “Study hard, play hard” 被老美贯彻得切切实实。星期五晚上的宿舍楼道里一定是空荡荡的,因为大家都疯狂地party去了,而星期天或者deadline前一天晚上的机房里又一定是人声鼎沸,“戈拉戈拉”的敲键盘声伴着我们到天亮。老实说,我刚开始不是很赞同这种娱乐方式,觉得这根本就是“皮肤杀手”,搅乱我的生物钟,不过后来时间久了,发现不管你以前生活多规律,美帝的学校总有办法“逼”你一个学期从头到尾以一个学霸的态度学习,并且不定时地以熬夜(若碰上project则是一群人一起熬夜)为代价,所以,既然学习已经如此苦逼,就别每个礼拜都让自己宅在寝室里了。
Party是美国人的最爱,咱们中国学生就可以找一些健康有趣的活动来丰富我们的生活。无论大家将来大家去哪个大学交流,都很推荐大家时时关注交流学校ISS(international scholar and student office)的主页和邮件。可能每个大学的叫法不一样,但是随着国际生的增加,每个大学的ISS都会尽一切能力丰富我们的课余生活,让我们融入到local的生活中去。
普渡的ISS每个月初都会发一封当月的活动通知给国际生,比如参观当地的农场,去附近的某个城市一日游,或者集体组织大家一起看一场球赛(橄榄球比赛还给讲解规则哦)。9月的时候,我还通过ISS组织的活动,成功match到当地的一个家庭,每个月参加一次他们的家庭活动,多一个融入美帝生活的机会,我们同去的同学还参加了一些当地的志愿者活动,在活动的时候还认识了很多其他国家的同学,可谓获益良多啊!ISS是个好资源,努力挖掘吧!
除了ISS,当地的教会组织也是个很好的资源。我不知道大家对于宗教是什么样的态度,在去美帝之前,我爸爸千叮咛万嘱咐,让我千万不能一不小心接受上帝的召唤加入基督教,有可能的话最好不要和基督教扯上一丁点关系,但是我的态度是只要教会活动和我们的信仰不产生冲突,参加一下也无妨,权当作是一个了解其他宗教的机会,因为当地的教会真的是无偿地在帮助国际学生,让我们融入美帝的校园生活中。(教会活动不全是大家印象中的礼拜或者学习圣经)。记得在第一天注册日的时候,我就收到了两个主流校园教会组织的宣传单,上面印了好几项活动,我抱着试试看的心态参加了一个教会组织campus house的餐会,餐会上,我们得到了免费食物的招待,和来自其他国家的同学一起围坐在长桌前吃东西(虽然开头的话题普通的不能再普通,可至少是个好的开始)。后来我们还被告知接下来一个学期的相关活动,比如英语课、圣经课等等等等。最后我们还留下了邮箱,如果我们愿意,教会会帮我们match一个美国学生,每个月见面1-2次,帮我们提高口语。这里要还得介绍一下教会的英语课,我由于课程压力,没有参加,但是据我们参加的同学的反馈,还是很不错的。就是每个礼拜英语课的时候,我们都能和教会的同学或者教友交谈,他们会纠正我们的语法、法语错误之类的。我觉得能去聊聊天还是很不错的,就算只是出于打发时间的目的也很好。
后来,在另外一个教会组织那里,我还免费租用了一个学期的自行车,这些都是教会为我们提供的帮助。当然,教会也不是“无偿”地帮助我们,他们希望通过这一系列活动能有更多的人了解基督教,希望我们能够参加他们的圣经课,参观他们的礼拜活动,“感受上帝的召唤”。但是,这一切都基于我们自愿的前提,如果我们在接受帮助之后想参加活动最好,如果不愿意,我们也可以礼貌地拒绝他们。所以,教会也是一个帮助我们融入美国校园生活的好资源。
其他的渠道还有如中国学生会,RA(residence assistant,应该是楼管吧,由学生兼职的,每一层一个)组织的宿舍楼活动,国际学生社团等等,只要我们愿意,总能找到很多活动来丰富我们的生活,就怕我们的时间不够用~

Group work:
只是想说,美帝人民并不如电视中宣传的那样都是热情好客的好人(更不知道为什么有的媒体更以此来批判中国人民太冷漠,见面都不打招呼,虚伪的没有感情的招呼还不如不打),出门在外还是得长个心眼,更不要觉得美帝的都是精华,糟粕也是一大堆。下面就讲讲我在美帝遇到的开心事!
必须公正地说一句,世界上还是好人多。不仅教授和蔼可亲,同学也超级nice。之前我提到的一门几乎全由group work组成的课就是如此。
我很庆幸在这门课中遇到了一群有趣、友善的组友。我的4个组友中,一个女生的minor是中文(男友是ABC),一个男生曾经做过一个中国学生的host family,这就注定了小组中的基调对我这个中国朋友来说是温暖的~另外两个人,一个是印度三哥,人很靠谱,总是笑眯眯的;一个则是学霸级的美国女生,做事认真,待人友善,能用客观的态度对待国际生。所以,我走运了。
第一次开小组讨论会的时候,我就简单交代了一下自己的情况,并说明自己是刚来2个礼拜的交流生,对一切还不熟,但是我会尽力做好一切。我说这些的目的并不是为以后自己可能出现的不足找借口,希望大家同情我这个交流生,而是将重点放在“我会努力”的决心上面。其实人无完人,经过两个星期的观察,我觉得老美并不要求每个人都有来之即战的高超能力,他们只是希望每个人都有一个正确的、积极的态度来对待每一次作业、讨论。你可以在课上问出1+1=2式的白痴问题,也可以天马行空地蹦出一些不靠谱的想法来,甚至花上比别人多2倍的时间用结结巴巴的口语问出一个其他人都懂的问题来,没有人会嘲笑你,只要你的眼里流露出苛求知识的目光,只要你有一颗上进的心,美帝人民就会认可你是个好学生!而对于同学来说,他们尊敬学霸,但更喜欢一个乐观、开朗,整日微笑的同学,因为这样的人看上去更好接近,我们也更喜欢这样的人,不是吗?正是本着这样的一个态度,我开始了我的group work之旅。
我的组友很照顾我,除了特殊情况,我们的小组讨论会的地点就定在我宿舍楼底的大厅里(主要是刚开始我不认路,他们说的地方我都不认识,后来时间久了大家觉得宿舍楼大厅挺好,也就不换了)。为了感谢他们,第一次小组会的时候我还用从中国超市买来的中国式小点心招待了他们,并时不时在休息的时候问了他们一些有关普渡、美国的问题。这些小细节虽然看上去比较简单,但是很能表明我愿意融入他们的决心,如此一来,他们也没有理由拒绝一个真诚的人。在随后的任务分配中,我并没有被动地等待“被”分配,而是主动询问每个任务可能需要的能力,比如搜集资料、写作等,然后告诉组友我有的能力和我的一些担心,并挑了一个并不很难但又需要一点努力的工作。这样做,主要是因为我想传递一个认真负责的信号:我不想为了出风头逞英雄而找一个跟我能力不相符的任务,但也不想以交流生为借口打酱油,抱大腿,我来普渡就是把自己当作一个正常的全日制学生,接受和大家一样的评分制度,我会尽我所能为小组做贡献。我想这也是在团队合作中必须的积极、坦诚的态度吧。在完成任务的过程当中,遇到问题,我除了会邮件问教授助教以外,也会群发邮件问我的组员,并定时向大家报告我这个部分的进展(其他组员也是)。这样有?于每个人了解整个project的完成情况,有问题及时解决。在最开始制定team contract的时候我们就明确表示,我们不怕完成作业的过程中遇到问题,但是一定要主动和其他人沟通,避免因为瞒报、爱面子而影响到最后的项目完成度。在大家的共同努力下,我们小组的第一个项目作业还拿到了全班第二的分数(鼓掌,撒花~)。
有了第一次的成功经验之后,我接下来的group work越做越顺手,虽然有时也会碰到时间太紧、题目太难的问题,但本着坦诚、及时沟通的原则,我和组员越来越有默契,还培养出了“革命友谊”,并且能时不时地和他们开个小玩笑。后来,那个minor是中文的女生,还邀请我参加他负责的一个国际生社团的活动,到他家参加圣诞派对等,可以说我们已经从工作伙伴向朋友关系迈了一步。到最后一节课分别的时候,大家还依依不舍,互相拥抱,合影留念。应当说,在这门课里我真的很有成就感!
还有另外一门课值得一提,课名直译过来叫作《城市水力学》,这是一门在普渡报出课号、名字就会被人膜拜的课,因为“传说”它很难,而且教授和助教都是印度人,所以。。。你懂的,决定选这门课以及适应这门课真的牺牲了我不少睡眠,但是我要说的不是我如何攻下这门课,而是在这门课里遇到的好伙伴。
诚如之前所说,这是一门“传说”中很凶残的课(其实上下来还行),我一直带着忐忑的心情上这门课,尤其在老师预告了两个星期之后即将布置的group project之后就更忐忑了。因为这次的小组是要我们自己找伙伴,一组最多三人,当然,你要自己一个人完成也可以,只是工作量比较大。当时我就担心了,这门课33个人,我粗略数了一下,全班就稀稀拉拉地分布了不到1/3的女生,已经让我感觉很压抑了,现在还要自己找组,全班我就认识一个同去交流的龚文怡,可是我们两个同为交流生,同样的无助,要是只有我们两个人一组,显然是没有前途的。所以在经过两个星期“激烈的思想斗争”之后,我一咬牙,一狠心,一跺脚,鼓起勇气问坐在我旁边的一个美国妹子:“group project中你愿意和我一组吗?”那个妹子先是愣了一下(估计被我突然的提问吓到了),随即爽快地答道:“of course, why not?”当时我心里爽的呀,没想到一次唐突、随机的提问便得到了肯定的回答,感恩!下课后,我又再接再厉,成功拉了另一个黑人小哥加入我们。虽然我这个方法比较原始、粗糙,但是成功组队是王道!更激励我的是下一堂课课前老师的提问:“还有没有人没有组的?”当时我觉得连我这个“举目无亲”的小孩都有组了,老美更应该“名花有主”了吧,没想到老师问题一出,班上居然还是有5个老美举起了手,以友情配对的方式加入了其他组,看来也没有比我好多少,甚至连我还不如,至少我重视了这个project,并且懂得主动出击,可他们身为一个native最终还是“被”分配了,想到这里我心中更是一阵暗爽啊~(啊哈哈哈哈~)
后来经过一个学期的体验,我发现美国学生也并不全都像电视宣传中的那么积极外向的,总有那么一些人害羞、被动的,当着全班同学发言更不是所有人都掌握的技能。只是我们在国内上学,习惯了被动接受、不质疑的授课方式,不善于主动发言,可一旦当我们习惯了上课举手提问参与课堂讨论的授课方式,并在口语上有所进步时,老美绝不是我们的对手,至少我们不比他们差。
在接下来的group work中也是欢笑声占了主流。当他们听说我是一个大三的交流生时,都纷纷投以敬佩的眼神,一个是因为这门课是普渡大四的学生才上的,我一个初来乍到的大三交流生居然选了这门课,简直是“死士”啊;另一个是因为我们组里的美国妹子比较“闭塞”,她表示从未想过要一个人去国外学习、生活,她觉得这根本不可能办到~好吧,其实我不那么理解他们的想法,不过既然有“敬佩的眼光”,何不笑纳呢?妹子和小哥十分热情,经常在讨论之余向我介绍普渡,还有一些他们喜欢的零食(果然吃货遍天下啊),黑人小哥还时不时地来个冷笑话神马的,一次又一次地拓宽我的笑点,高手!当然,在国内有“偕星”之称的我也会冷不丁地来个回击,和他们打闹一番。在做正经事的时候,我们也是try our best,尽己所能多做一点,因为这是工科的project,结果对不对都可以check,只要时间允许,我们会每个人都做一遍,权当是验算、检查了。小组合作的气氛非常愉快,尽管最后我们小组的group work成绩是全班倒数的(我也不知道为什么,这点一直困扰着我,我们自我感觉还是不错的),我们仨还是阿Q般地乐到了最后,期末考试后依依不舍地告别。这一次的小组告诉我,小组作业合作愉快最重要,比起“革命友谊”来,神马都是浮云!

小结:
美帝校园中家常便饭般的group work告诉我,想要融入美帝的学生圈子并不那么难(我是指一般的交流,要想来个知己什么的,就算了吧~),只要我们摆出积极主动的姿态,拿出诚意,老美是没有理由拒绝一个优秀的人的!有时他们之所以不尊重我们(撇去种族、肤色等无法改变的因素),也是我们自己的行为不值得人家尊重。好几次我听到美国学生抱怨,好多中国学生在派对上、课余时间只和中国人聊天,从来不愿意加入别人的圈子。细细想来,这些话也很有道理,我们常嚷嚷着老美不接纳我们,而我们自己又以语言不好、文化差异为借口只窝在中国人的圈子里,不愿意走出去,久而久之,也难怪人家不带我们玩了。其实对于平时一些无关痛痒的话题和老美或者其他国家的留学生聊聊并没有什么(虽然要绞尽脑汁用英语表达这些很累,可是这是在美帝,咱就认了吧),而且我觉得最好以提问开始对话。我们可以表明自己初来乍到的身份,然后询问有关普渡的基本信息,比如天气,食堂,体育馆什么的,这样其实是在告诉别人我们对这个新环境很感兴趣并且愿意融入其中,那么这样老美在向我们介绍的时候也会更开心,因为他们的热情好客能得到回应。美帝人民中其实有很多很nice的人,我们只要忽略那些天生看不起中国人的就好了。

住宿生活:
这次去美帝的一个学期中,其他方面我都认为有长足的进步,可唯独在和室友相处这方面我觉得自己乏善可陈。倒不是说我们之间有什么不可收拾的争执,而是太过客套,说是室友,关系却连group mates都不如。首先必须说明我的室友是个好人,我俩在开学前的邮件交流中也聊得很愉快。她是一个可爱的大一印度妹子,长得性感漂亮,人也热情开朗,是个LV随便放地上的富二代,但绝不炫富、侍宠而娇,相反,由于自己是第一次离乡背井开始住宿生活,她不止一次向我表示,自己是第一次过住宿生活,如果有什么让我不舒服的地方一定要提,她妈妈在走之前还送了我两个抱枕当见面礼。之后一个学期的生活也可以看出她是一个很顾及他人感受的人,我很感激随机分配还能有一个这么靠谱的室友。当然,我对她也是礼遇有加哈。只是无奈,代沟(年级以及文化上的)让我们几乎没有任何共同话题可以进行,选课、课外活动,我们完全是鸡同鸭讲的状态。另外,我们课程的schedule完全不同,她是个晚睡早起犹如神一般的人,而我是个早睡晚起犹如猪一般的主,一天能见面的时间是以分钟来计的,所以真心说不上几句话,最后我们的关系并没有很亲近(相比其他室友而言),分别之前也就是客套地告别,这一点我觉得蛮失败的,而且到现在为止也没有想到破解的方法,在这里写出来是希望大家有个“前车之鉴”,注意搞好和室友的关系。
除了和室友相处,还有一点就是和楼友的关系(尤其是住同层的同学)。在美帝的大学中,他们并没有特别明确的班的概念,身边上课的同学也会走马灯似地换,可是一年中宿舍楼里的同学却非常固定,因此他们也非常重视宿舍楼里同学间的关系。
每一层里都会有一个RA(residential assistant),由学生兼职担任,基本上他负责一整学年楼道里的活动,比如每个礼拜的floor meal,不定时的floor娱乐活动等,如果平时宿舍里有什么问题情况乃至室友间的矛盾也是先由他调解的。RA人都非常nice,每时每刻都笑脸盈盈,而且座右铭是清一色的:“please use me as a source”,感人至深。但是这个学期还是由于课业的关系,我几乎错过了所有的楼层活动(有的是因为时间冲突,有的是因为赶着交作业),和楼友几乎零交流,有的人甚至不知道我的存在。告诉大家这个也是希望大家在交流的时候尽量抽空参加楼道活动,在楼道里遇见楼友也要经常打招呼,要不然别人真的会以为我们是“奇怪、孤僻、神秘”的东方人。

总结:
当初,带着些许忐忑,些许憧憬,些许兴奋,选择了交流这条未知的路,最后的结果证明我这条路选对了。这短短的4个月中,我学会主动融入一个陌生的环境,在不认识任何一个人的情况下找到自己的group mates,认识了来自美国、韩国、印度多个地方的同学并和他们合作完成project,和朋友一起暴走芝加哥……这些是我整个大学四年都不会有机会学到的,原来我也可以这么强大。感恩生活!

作者:  孙安妮
国内所在学校:  同济大学


普渡大学交流体检—周天(东南大学)


西村往事
5月6号,美国东部时间下午五点半,Owen Hall。西拉法叶,印第安纳终于到了动笔的一刻了,这注定是一篇不能够一次写完的文章。有太多事需要记录,有太多经历需要梳理。让我们开始吧。

机会从天而降
申请SAF交流项目是个突然而从未提前安排过的决定。那是2011年冬天,我放寒假在北京的家里。突然得到了一个学姐的来自她的一个不是很熟的同学的消息,说是选课网(同济访问量最高的网站吧?)上有一个留美交流的机会可以看一下。我马上看了,发现要求也不高,就是个托福和绩点的基本要求,虽然各个学校不同,但除了哥大和UCLA以外基本上没有要求过分的,我的91分和4.1/5.0的绩点都是过线的,于是就打电话联系SAF上海,开始盘算交流的计划。
可以想象的是,能过线只是最简单的过程,已经大三下的我能交流的日子只有大四了,这个时间显然没那么和谐。所以后来也有很多人一听说我是交流生,先问,你几年级了,我说我大四。他们一般都会先说一句:大四了还交流?都要毕业了。我一般就说,嗯,是,我之前也没这机会,只好现在来。
除了两个指标过线以外,还要接受学费全自理的安排,而对于到美国这个学费几乎是全球最高的地方上大学,学费自理这个规定是个不小的事儿。但显然地,既然我不交流也要去美国自费读Master,这钱即使大四这年不拿出来也要在读研的时候拿出来,但万一没申上好学校,有钱攥在手里也出不去。这是事实。父母,特别是父亲,在这时候做出了最大的支持,同意了并主张我交流一年而不是一个学期的要求,这是个历史性的时刻,他的同意直接带来了后面一系列事情的发生,也成就了最后的所有那些喜人的结果。

兑换课程的沟通
盖章
盖章是我从刚开始申请就知道的,教务处管这事儿的方式就是给我一张表,让我填入所有我的信息,以及完成一共五个盖章的任务。五个章啊!我打小就没见过这么难缠的表格。这五个章分别是:学院院长、学院书记、学校教务处、学校学生处、学校外事办。印象最深的是外事办,他们说什么也不给我盖,还说要把父母的身份证复印件复印好,剪下来,一边一个贴到一张新的表格的背面,具体什么过程我记得我写到另一篇文章里了,现在已经记不清了,不过有一件事儿我很清楚,他的这个贴复印件的要求是无理取闹,没有这个也可以,但当时他就是想让我多跑一趟,因为当时好像已经是学期结束了,再找他们很困难,我不知道为什么他这么喜欢找我麻烦,可能是心里有点变态吧。
体检
体检是个挺复杂的过程,我一共好像去过三次,一次是报名,一次是体检,一次是打疫苗。好像还打过不止一次,我记不清了,但这是交流一年的必要过程,如果交流一学期可能就不需要了。当时正好赶上上海一共两个体检点中的一个、也是市中心的、离我相对比较近的那个,装修,于是第一次去时碰了一鼻子灰。像这种困难后来基本都不认为是困难了。完成体检后能拿到一个小黄本一个小红本,还有一个专门由一个穿海关制服的人填的普渡的一个表,英文的表,记得在那里也等了好久。最后就那个表在美国用上了,那两个小本没用上。

签证
签证这事儿听起来挺吓人的,有人被拒签,有人有check(我当时一个要去哥大读热能的师哥就真的被check了,后来应该也没啥大困难倒是。)不过,相对这些,最基本的困难就是无限地排队和外地人的不方便。如果你要签证,你要排两次队,一次是申请签证,一次是拿签证。但显然第一次更长。上海的领事馆(不是大使馆,领事馆是大使馆的分部,大使馆只有一个,领事馆可以有若干)坐落在市中心,但却是一个没有自己建筑的地方。他挂靠在一个叫梅陇镇的高端商场里,所有要来签证的人都要从这个高端商场的货梯上去,很奇怪,所以这个商场的清洁工和物流人员可能会非常熟悉签证吧。
    我的签证可以用“水果”(水过)来形容,拍了三个多小时的队。从两点半一直到五点,我终于从领事馆外面排到了领事馆,又过了半个小时,我拍到了小窗户面前,和那个执意用中文的美籍华人聊了三句话就过了。进了领事馆后记得是不允许用手机。天花板上挂了很多等离子电视,全在放美国宣传片,记得还看到过一个社区大学的介绍和高科技的介绍。

蹩脚的暑期实践
完成签证后基本上就没什么事儿了,那时我还留在上海,等待暑期实践的到来。从寒假就在打听这个东西到底是怎么安排的。同济机械的暑假可以说是得到了充分利用,三年里没有一次放整过的,都有小学期。所谓小学期其实就是平时的课安排的太少,但要完成的任务太多,时间不够,于是让学生在暑假时继续上。想到在这么“刻苦用功”的培养计划下依旧让大家学得这么差,实在是让人苦笑。
    很幸运地因为中意班的电子电路设计的课程实践放在了大三下结束后,也很幸运地赶上了王昆老师的暑期实践,更幸运地赶上了这两档子事儿正好是错开的(其实选课时不知道是错开的,只是电子电路设计是第一周休息,第二周实践,而暑期实践是第一周实践,第二周回去做报告,让我得以同时满足了两遍的出勤,当然,能把我的电子电路设计硬调到和中意班去上我也做了很多工作,在这里感谢岳歧峰和王灿,他们帮了我很大的忙)。

空降西村
短短的暑假不提,8月17号PEK-ORD的13小时航行漫长而无聊。我看完了多半本《明朝的那些事儿》第二卷。UA航班上的空嫂们的标准美式英语让我意识到我已经到了一个说英语不算装逼的地方。
于我在UCLA只参加一个quarter的学习,因此3月底就回国了。三个月过的真的很快。学期刚开始的时候,总有一些不适应美国的生活和学习。然而现在回头想想这三个月的路,还是觉得很有成就感。三个月的时间,英语的听力不断提高,各种口音的英语都能听个明白;三个月的时间,学会了彻底独立生活,自己烧饭,自己处理紧急事件,自己调节心情;三个月的时间,美国大学的生活让我对自己日后的深造变得越来越有信心,无论有多大的困难,坚持到底就是胜利!
第二天早六点我就醒了。我惊讶于自己倒时差的过程居然如此简单。可以说就是没倒时差。反正从那以后我就进入印地时间了。洪弢带着我一干人等走了银行、手机、校园卡办理、书店等基本设施。吃了ford的第一顿中午饭。此后的两天,随着orientation、宿舍的一些基本整理以及一些简单的购物都样样完成,生活上的适应基本结束。可以说这个过程比我想象的要快得多。

困难重重的开始
学期很快就开始了。英语可以说是最容易的最好过的一关。除此之外,对我来说对学习节奏的适应是更困难的。因为我不是刚来的大一本科生,我:1.不被学校认为需要给出更多的时间适应;2.没有任何同学朋友(普渡这边没有班的概念,更没有班长班主任啥的)帮我适应。这两点也伴随着我在这里几乎所有的活动。一切都要我自己在最短的时间内做到和其他大三大四同学完全一样。这是我认为交流生和当地本科生最大的不同。有人可能会说,反正也有很多中国同学,他们都能完成为什么你不能完成。我要反驳说,他们大多数来这里时是大一,他们甚至会因为语言不行而先读语言班一年。但我不是,我不仅没有一年的语言班,还不是大一,我没有很多时间让我来适应。(还不要说他们的大一的基础课我没上过,这里买下了两个很大的地雷:CGT160,ENGR132,也就是catia和matlab基础编程,他们成了我后面的绊脚石)。
更大的困难随着课程逐步延伸而接踵而至。首先是作业格式和上课方式,这两点同济和普渡完全不同。首先同济可以说就没有个真正的作业格式,甚至作业本或作业纸都是每个老师自己定。而在普渡这里,作业的格式甚至用纸基本在大一就已经基本定型,哪怕课程有变化,大家做作业的方式基本不变。于是很多类似的说明不会再次出现在高年级的课程中。我有一次就直接因为用了engineering paper的反面而被告知作业得零分。
再有就是同济机械真的和普渡机械不同。且不说同济机械水平相较普渡差距有多大,就连课程安排这最基本的条件,两校就不一样。很多课程同济都没有,这让我很多时候显得非常尴尬。人家问我,你选这个大三的D课需要上过大一的A、大二的B、C课,你都上过才能选。我可能就因为这个不得不退掉我之前选的这个D课。也是因为这个原因,我在第一个学期选了这边一门大二的课程——ME200,thermaldynamics I热力学上。我没想到到这里还要上大二的课。但如果不上这门课的话,后面的一门ME315, heat and mass transfer就会因为先修课程不达标而根本没法选。而后来的申研结果也证明,之前选ME200这个决定是非常关键非常英明的。
    这里我想插一个小常识。关于学院的设置,这里有school of engineering和school of technology两个很重要的学院。这种平行的安排在同济是没有的,估计中国大学也都不会有。他们的区别在于前者更理论,更关注前沿科技;后者更实践,更关注当今科技。拿我们专业举例,这里我说的前沿科技绝不是说五维度加工中心,或先进焊接技术。都不是。而是根本你就不认为是机械的机械:生物-机械的交叉(biomechanical engineering),纳米技术,高端的电子设备的散热,计算力学(computational mechanics)等等。很多时候这里ME的教授很可能本身就没学过ME,履历里充满了physics,biology等等。你可能觉得有点不可思议,但这就是他们的engineering。这里的学术界的mechanical engineering搞的都是至少二三十年以后的技术。而technology学院就不一样了,他们搞的更多的是现在使用的一些技术,虽然我接触的不多,但我们同济机械的语境绝对更像这里。这两个学院都有非常多数量的专业,很多都相互对应的,比如我们ME对应MET,ECE对应EET,AAE对应AT,IE对应IT等等。他们之间有时也会合作,但有时也会有一些engineering歧视technology的现象。前者认为后者比较低端。但我所在的Ecocar2的团队还是比较和谐的,来自两个学院的同学在一起搞项目时没有任何敌视或歧视的现象,相反,合作的很愉快。但不可否认的是,technology招的学生相较engineering稍微差一些。
    第一学期选了四门课,ME200(thermaldynamics I),ME352(machine design I),MET102(production design)和ecocar项目(ME497,这不是一门课的代号,而是一类课的代号,这一类课就是ME学院的实践课,只要有类似的项目或跟教授搞研究,为了让学生在研究的同时得到一些学分帮助毕业,学校会开这种不是课的课ME497)。这里的课程一般都是3学分,每周一三五上课,也就是所谓的lecture,一堂课一般都是50分钟,也有稍微长一些的,一个半小时。不过一般都是五十分钟。这种课一般都是3学分,每周都要交作业,每学期三次期中考试(我这人比较咬文嚼字,我个人建议这里最好翻译成期间考试)。期末时有期末考试。可以说这种安排还是很紧张的,也是到了美国每学期上课门数减少的主要原因。没在美国上过本科的人可能很好奇,美国人是不是也会在考前突击。我就会说:他们在每次期中考试前也会突击一下,但因为平时做作业很多,所以不会很费劲。而且作业、期中考试和期末考试都是占有相当的分量,所以不存在为了提高该门课成绩而仅仅突击准备期末考试的现象,毕竟,期末考试一般只占25-30%的分数权重。如果按在同济时的学习方式,在普度是不可能及格的。这也是我认为美国高校教育非常先进的一点,他们很清楚自己的学生不是神仙,不是活雷锋,不会自觉的学习,于是在制度上逼着学生学,即使你很散漫,只要你每次考试都去,每次作业都写,就不会太差。而相比之下,同济或者说中国大学的教育方式比较“精英化”,认为大家都是很自觉的好同志,不需要提醒学习。最后大家都在考前才突击。我不否认有某些同学即使在中国的体制里也能做到认真学习自觉学习,但人都是有惰性的,那样的好学生毕竟是少数。如果我们采用美国的体制,不会带来很多开支上的增加,也能让大家学得更好更扎实,何乐而不为?
    当然除了考试和作业,这边还有一些课程有lab,有的要写报告,有的报告还要求格式非常非常严谨、正式;有的要做lab project,中文对应我们一些同济单独拿出来的“课程设计”课。在这里可不单独拿出来,而是都算在总分中。举个例子,不要小看这里4学分的课,ME352 machine design I,这门课那个学期真的可以说要了我的命啊。平时上课就讲得很快很难,作业也做起来很耗时间,经常为了这门课的作业周末全都搭进去了。lab project前一晚上更是经常熬夜到三四点。我承认我水平太低(没上过大一的一门必修课ENGR132,也就是Matlab基础编程),很难跟其他人相比,没准有些人会认为这是门很容易的课。但我想说的是,如果我,一个自认为可以代表同济机械平均水平的学生(成绩至少能排到年级前25-30%,说平均水平还有点谦虚),英语也远远超过同济机械平均水平(不提TOEFL或GRE,单单是六级我就能排到前5%-10%),到了普渡都这么辛苦这么难以接受这里的课程的话,我们还有什么理由不承认我们和普渡机械的差距呢?
    随着时间的推移,我越来越能适应这里的学习节奏和生活方式。我很欣慰的发现我不仅能够完成很多课程基本的要求,甚至在有些课上超过平均水平甚至名列前茅。学期结束后,我欣慰的看到了3.41/4.0的平均绩点,它肯定了我的成绩。而更令我开心的,是我自己能够感觉到的能力的增强。那些没有白费的熬夜,那些绞尽脑汁做出来的作业,都让我的能力得到了提高。我想,这种付出了就能有回报的大学生活,不是哪里都有吧?
    第一个学期的十月假(October break)我好像哪儿也没去,光在宿舍里看老师简历来着。这里就顺便说说我申校的事儿吧。来到美国后可能我同学最关注的就是我申校的情况了。在大多数人看来,留美读这一年本科本身远不如申研成功重要。现在看来,恰恰相反。这一年给我无论是知识上还是生活上的体验都让我获得了弥足珍贵的进步。和大家想象的完全相反,到美国交流读本科不但不会给我申校带来多大优势,某种程度上说有反作用。因为申校大家都使用的前三年的成绩和经历,也就是我在同济的经历,所以这一点上我和大家没区别。另外由于我在普渡这一学期要适应这边的课程,写作业、考试等等,申校的时间受到了很大程度上的挤占。这一点是和国内同学们没法比的。在同济读大四的绝大多数人都会比我更有时间去做更多的申校工作。而我基本上唯一的整块时间就是这个为期七天的十月假了。在此期间,我浏览了Stanford, UC Berkeley, UMich和一少部分Purdue的老师的建立和研究内容。并写过一两封所谓陶瓷的信。但都没得到回复。结束十月假,我又回到了日常学习中。直到十二月中旬我才又一次开始了申校工作,在12月31号也就是UC Berkeley的截止日期那天,把材料递交了。后来接连递交了UT Austin, UMich和UC Davis的材料。Purdue的其实很早就搞完了,但直到1月31号才递交,可以说是个不大不小的失误,至于没递交的原因,应该就是老师的推荐信迟迟没能送入系统中。
我申校其实比较随意,没有太多的借鉴意义。首先我比较明确自己想搞什么。这一点很多人应该公平的说都不如我。二来我对读研的兴趣没有来普渡前这么强烈了。因为我认为一个人的能力不等于学历。这话说起来很轻松也很简单。但我说这句话是发自内心的。因为我见过太多的我周围的美国同学,在经历了四年甚至更长的本科教育(这里请大家明确一点,普渡大学很难毕业,综合全部专业,能在4年内毕业的只有40%,大多数人如果想毕业都要托至少一年)后,无论是独立思考还是团队合作,专业技术还是沟通能力,都已达到了远超过我甚至我认为更好的一些国内学生的能力,而他们都不申研,而是选择工作。原因很简单,不是不想读,而是要还大学贷款。我想,他们都不申我们申,学校如果都把我们拒了我也没任何理由咒骂,因为我确实不够格。为何不能把自己的心态放正一些,多学一些真东西,多干一些实际的工作,少挂念那么多纸上的、虚幻的东西。另外,这一年普渡给我的印象非常非常好,我的能力也确实在普渡机械得到了锻炼。如果真的让我申校,我绝对不会选择一个比普渡差的美国学校。单这一点就把我限定在了十所学校内。因为普渡机械排第9(本科)至第11(研究生)。考虑到一些学校TOEFL要求较高(Cornell, UIUC),而另一些学校申请系统较复杂(Stanford, Georgia Tech),还有一些学校实在是有点名气太大(MIT, Princeton)。我最终选定了其余的学校进行申请:UMich, UC Berkeley, Purdue, UT Austin和一个并不在前十的UC Davis。选择后者的原因主要是该校出过一个现代插电式混合动力车之父,Andrew A. Frank教授。也因他该学校有了PHEV Research Center。当然很遗憾,还是由于我对普度的热爱,在该校仅晚于普渡两天也录取我后,我头也不回地选择了普渡。
有人说,你的保底校是哪所?我说我没有保底校。不知道读者你看到这里有什么想法。我来问所有对此表示惊讶的人一个问题:你到底在保什么底?如果你说你无论如何要留在美国,那真的只有保底校录取你时你去不去该校呢?如果真的愿意去的话你觉得这种学校还叫保底校么?如果你不愿意去的话你申请它做什么呢?这显然是一个悖论:你在为保住一个你其实不会选择的机会而申请这些保底校。还有,我们到底为什么一定要为了留美读研而申请这么多学校?你都看过这些学校老师的简历么?你知道他们真的在搞什么么?就算你都看过,你都了解,你真的喜欢做那些研究么?如果答案是不的话,那你为什么要这么做呢?
有人可能会说,得便宜卖乖得了,干什么在这瞎扯这些没用的。我想说,我至少自己清楚我为什么申请上面说的那些学校,而且如果他们真的拒绝我,我也不会气馁。因为我知道他们都是好学校,他们的学生水平都高我很多,特别是在材料上比一个只有同济机械背景的人好得多。这不仅是看上去好,更是能力上水平更高。
    所以我想说,如果你也在申校,不管是不是大四交流来,都要好好问问自己这些问题:我到底为什么要去读研?我到底想去干什么?如果不读研我会去做什么?多问自己一些问题,把自己的思路搞清楚。该是自己考虑自己未来的时候了。我们已经真的不再需要一个“学历”、一个成绩来量化自己的人生了。我可以很不客气的说,到现在我遇到的很多留美申校的人,还有很多是因为“自己成绩好,觉得不留美读研就可惜了”这种心态来留美的,想清楚自己要做什么,而不是盲目地跟从某种“主流”来做事情,比什么都重要。
    关于具体一些申校的技巧和方法我想我这里就不多说了。本身我的经验也没法被借鉴到其他更多不交流的人身上,这里就多说一句:量化指标自然重要,但审材料绝不是“从上往下排,排到多少个一划线,上面的要下面的不要”这么简单的一个过程。更多的时候是一种缘分,你恰好有他们需要的素质,你就被录取了。祝各位申研的同学们好运。

旅游的故事
既然出来交流,就少不了旅游。有人说,旅游是长见识的,比学习还重要。我虽然不敢苟同,但也绝不否认旅游的积极意义。但有个观点还是想在这里强调一下:相比我一些旅欧交流的同学来说,在美国旅游更贵也更不方便。因为这个国家太大了,想去一些地方很多时候都要坐飞机,城市也都铺的比较开,因为都是默认大家开车的。所以所谓背包客在美国是很难玩儿得转的——青年旅社也不是走走就到,而且不便宜,到哪里也基本都是飞机,价格不菲。公共交通基本没有,既增加了旅游的难度也增加了不安全性,打车就不要想了,大多数城市都没有密集的出租车系统。我自己在这里去过的地方有Nashville, Tennessee和Detroit, Michigan。后者给了我这辈子都终身难忘的经历。我已经在另一篇叫做《底特律,无人区》中写过了,这里就不多写了。Nashville倒还确实是个不错的地方,看了场Kid Rock(恩,我知道你不认得这是谁,没关系,上一下google你就认得了)的演唱会,也在著名的Broadway的酒吧里听过很多不错的酒吧音乐,这是个人文景点城市,也是个无论在美国国内还是在世界范围内不大被人重视的一个旅游点。推荐想体验美国本土文化特别是热爱美国音乐的人来这里。加州去过两次,因为有个舅舅在这里住,第一次来这里看了两个汽车博物馆,还坐了他开的车走了一段Highway 1,很美。第二次跟中国人的一个旅行团玩的,很辛苦但也去了很多著名景点,不能算很坑。跟中国团玩在美国也是个不错的旅游方式,省时间也省钱。就光有人替你开车这个条件就真的省了不少事。

跳舞的故事
来了普渡以后我很早就加了普渡的拉丁国标舞团。(国标舞应该是这里的ballroom dancing,其实这翻译很蹩脚,为什么叫国标呢?搞得跟机械工程手册似的,就叫舞厅舞多好?)当初加入时考虑更多的是学学正经的国标舞,顺便认识一些美国人,特别是美国女生。现在回想起来,加入这个团体的意义远大于此。
舞团每周练两次,其实就是上两次课,周一周三的晚上,我的日程也因此把这两次课都加了进来,让我的周一周三都从早上7点半或9点半一直忙到晚上十点。但我其实很开心,因为这么一个一个多小时的课让我疲惫一天的身心得到了更好的放松。其实人在很长时间的脑力劳动后,大吃一顿或饱饱地睡一觉都不如活动活动来的更有效更舒服,有些人可能学了一天了到晚上就上网泡着,这样其实还是没有给自己的大脑减压,不如动动筋骨,健健身游游泳或者像我一样跳跳舞,都是不错的选择。
    刚开始的时候在舞团也不是很开心,因为毕竟舞团里的中国大陆人基本没有,所以每次去都觉得怪怪的,很多新进团的人都是大一的,他们可能有过去的高中朋友,也可能有一些一起上课的朋友,但无论谁都不会和我的生活有任何除了舞团以外任何的交集,这就让我一直处在一个除了跳舞以外剩下的时间里都很孤独的位置。一个人来,一个人走,这种情况我也不是没经历过,但对于一个想到这里交新朋友的人来说,无疑是有一种打击。
转折点发生在2012年3月左右的一个competition。可以说进了舞团之后我除了上正常的团训课以外就没有任何参加competition的想法。(这里插一句,ballroom dancing其实现在已经不是一种社交手段,而是一项体育比赛,就像花样滑冰、跳水、体操等,有固定的动作和音乐,有裁判来评审,所以进舞团以后老师就一直在强调参加比赛的重要性,就想学奥数的基本都参加奥数竞赛,学编程的也都参加编程竞赛一样)因为当时我的时间安排不是很充裕,所以一直没机会在课外继续训练,这也就耽误了我和队友们最重要最珍贵的hang out机会。我说转机出现是因为这个三月的competition几乎所有人都参加,也恰好在那个时候我基本进入了一个较为平稳的时期,课程也适应的很好了,也没有申校的压力了。所以我决定报名参加这个叫做Arnold的competition。
    这次competition在Columbus, OH。虽然也属于OH最大的城市了,但确实不咋地。当然由于我们competition组委会安排的缘故,我并没有腾出时间在这个城市里转悠。这段经历完全是我和舞团成员们亲密接触的经历。大家吃在一起住在一起跳舞在一起,我还带了我的相机,让我在自己不跳的时候给大家拍照,后来传到fb上后,被拍的同学们纷纷开始加我好友,直到最后几乎当时在舞团的去过arnold的成员们都加我了。在我22岁生日那天,他们中的很多人都在我的wall上post了happy birthday。我其实知道这也只不过是跟谁都会说的话,走个形式而已。但对我来说,能够真正得到来自美国同学哪怕半点关注,都是一个令我无比开心的事,因为,这给了我这次孤身一人到一个陌生大陆上的人际交往树立了富有历史意义的里程碑,它标志着我完成了一个关键的转型:从一个只生活在自己世界里、基本只和熟悉的同学特别是华人同学交流的中国学生,转型成为一个既可以保持和中国同学联系、又可以开始进入正常的美国同学圈子的国际型学生。我这样说可能有点吹嘘的成分,但我想大多数交流生都不会或很难完成这样的转型,迈出这一步我心里无比兴奋。
下学期再回普度,我就有了自己的舞伴,我想我会和她去更多的competition,也会和更多的舞团好友们继续一起跳舞一起开心的度过这样特别的舞蹈生活。这个经历让我的交流生活开心而特别。所以我也建议所有要留美或去其他地方留学哪怕还在中国只不过到了一个新的地方读书或工作的同学们都能够找到这样一个靠兴趣支起的人际交流的桥梁。人毕竟是属于社会的,没有周围人的陪伴生活总会枯燥无味而毫无希望。

三起三落的毕设
毕设这东西一直贯穿了我一年的交流生活,从刚开始的商量好不做的毕设,到后来寒假里老师突然翻脸说还是要做,再到后来在同济毕业答辩顺利完成(应该说是霸气地横扫)。这个让我欢喜让我忧的破事儿承载了我交流生活的很多难言的苦与乐。
理论上我是完全可以在美国做毕业设计的,因为这东西其实没有地域性,只要在规定时间内完成设计、完成报告,在规定时间规定地点进行毕业答辩,就符合学校的规定。但中国的事情永远没有理论上那么轻松。经过我在寒假(普渡的寒假,2011年12月,正值同济期末考以前)和校方、院方和SAF方的三方多次协商(邮件、电话),终于达成了在普渡完成设计,回国答辩的解决方案。然而。就在事情进展到2012年4月份时。一天早上我刚醒,拿起iphone看了一下邮件,一封充满叹号的来自自己班主任也是时任新上任的学院教务科科长的邮件映入了我的眼帘,给我这个在还没收到任何学校研究生院的录取的大四交流生的心脏狠狠地扎了一刀:题目为“关于延长学籍与正常毕业的提醒!!!”。具体内容大概就是,你如果不能够同时顺利完成毕业答辩以及课程兑换的话,就需要延长学制,而延长学制的申请要在毕业答辩以前提交,如果毕业答辩失利或课程兑换出现问题而并没有在之前提交延期毕业申请,再进行延长学制申请将无效。也就是说,我要在顺利毕业和来普渡读研之间进行二选一的选择:如果想在同济百分百顺利毕业,就只得延长学制,上一年在普度的成绩都作废,回同济再重新读大四;如果要想赌一把,就不进行延长学制申请,而有可能因为答辩或课程兑换的任何一点纰漏而终身无法毕业而永远丧失读研或其他未来可能用到这个本科毕业的任何机会。对于一个刚刚22岁的年轻人来说,这样的恐吓信实在令人无法接受,我虽然没有落泪,但心里也真的是一时间无法承受。看着普渡满园的春色和碧蓝的天空,我走在去往课堂的路上,心里想的全是人生的无常和个人的渺小,期中考试或作业啥的早就让我扔到了九霄云外。我也在第一时间在fb上发布了我有可能因为某种原因不能在2012年秋天回到普渡的状态,舞团的人都纷纷表示对我的怀念,这多少给了我些许慰藉。
后面的日子我就在准备期末考试、等待研院通知、紧锣密鼓完成毕业设计、为Ecocar项目的电池报告做收尾工作和疏通同济方面问题的多方压力的夹缝中生活着。这是我有生以来最痛苦最难熬的日子,现在回想起来,也是我历练成为拥有一颗大心脏的日子(好像“拥有一颗大心脏”这词儿还挺流行的)。
最终的结果是喜人的,上述所有工作最终都是以漂亮的结尾告终的。可以说是有惊无险。最后大家可能更多的会说,恭喜你被普渡录取了,但在我看来,这是最没有压力最没有挑战的一个任务了。

我的收获
说了这么多,我来总结一下一年的收获吧。从当初意外得到通知能来普渡交流到现在坐在电脑前回顾之前这一年发生的一幕一幕,心里感慨颇多,如果说之前在我心中留美是一种坚定的信念,那么这一年无疑就是对我这个信念的坚定性的最严酷的考验了。如果你觉得交流生只是旅旅游说说英语的话,我只能说你太天真太肤浅了。我在普渡的好朋友Danny曾在刚认识我时跟我说,你这一交流就学会如何和美国人打交道了,这对你今后事业发展会有帮助,我跟他说,其实我学到的更多的是真正的知识,matlab编程啊,thermodynamics啊,machine design啊啥的,而不只是那锦上添花的“文化差异”或“长见识”。因为,相较同济机械,普渡机械简直太难也太实在了。我想我和其他交流生最大的区别就是自从我第一次脚踏这片异国土壤,就从来没把自己定位为一个交流生,而是定位为一个正式的学生,一个需要以该校的一切标准要求自己的普通的普渡机械本科学生,这种态度的不同直接反映在了一年之内学到的东西和学习的方法的不同。代价是日日夜夜的辛劳和难于人言的孤独,但得到的是实实在在的固化在头脑中的知识和坚韧不拔的意志。另外,我最难得的收获是:我能够进入一个属于自己的美国人的圈子。这一点也是大多数交流生难以做到的。
能在人生最娇艳最灿烂的21、22岁中有这么一年特别的、有意义的经历,除了感激别无它言。未来会更好。

作者: 罗新雨
国内所在学校: 同济大学


2011年的夏天我看到学校网站上关于“海外学习基金会”交流项目的通知,有些心动,(去学校国际交流处老师那儿了解了更多的信息),在联系了这个项目的广州负责老师后,我打算试一试。毕竟这意味着我将在异国生活学习一个学期,想想就心潮澎湃,这年头让我们心潮澎湃的事儿不多了,趁着年轻不如就此抓住机会。

在普渡大学交流的日子
普渡大学坐落于宁静的印地安那州的一座小镇上,是个静下心学习的地方。我就在这里开始了四个月的学习生活。

印象最深的一门课是食品系主任尼尔森老师的《食品分析》,如果我在普渡的学习记忆只能停留于一点的话,那必然是这门课。一学期下来,这门课考了五次测验五次大考试,另外它还配备有实验,我写了三十份预习报告,三十份实验报告,这些实验报告都是自己一点点处理数据总结现象分析结果写出来的,每天晚上的写报告的日子至今记忆犹新。经历过如此高强度的一学期之后,我发现自己积累了扎实的理论知识与操作能力,先苦后甜让我深深感悟“年轻的时候要多吃苦”。

仔细说说尼尔森老师的课是有多么充满魅力吧。每次上课前,老师都会把上课要用到的辅助资料为同学们打印好,分类放到每一个纸质文档中,同学们上课前去讲台拿,同时老师会把这节课要涉及的几块内容与要事列于黑板。亲爱的尼尔森总是这么地富有条理和为学生着想。

课堂上当老师讲到一些仪器的时候,她会从她带来的盒子中拿出器材生动讲解,接着传下来让同学们一一传阅。在运用电脑ppt的同时,老师投影仪也用得十分娴熟,她常会把一些补充知识放到投影仪上为同学讲解。每次讲课都与同学们即将做的实验匹配,尼尔森常会问我们实验操作中遇到的问题,这样知识不再局限于枯燥的书本,而是真切的实验操作。

老师鼓励我们多去听一些学院举办的食品论坛或是讲座,聪明的老师想办法调动大家的兴趣,鼓励我们去听论坛之后上交总结然后她给我们考试一点小小的额外加分。

我们都知道系主任的工作任务很多,但是她始终把这门课的教学放在前面。举个例子吧,有一天早上我看见她回复我前晚邮件的时间是6:43,我大为震撼,她已经是一个年过五十的人,而竟然在不到七点就已经处于工作状态,我可以想象每天她的邮箱都会总是满满的未读邮件,但是她竟然如此快就回复了一名本科生,我被感动了,尼尔森就是凭着这些细节打动着我们,我们都很爱戴与敬佩她。

她的课深入浅出,有一次一名研究生开着玩笑说其实尼尔森的教学模式一旦被模仿,别人也同样教得很出色,我当时也觉得有几分道理。可是当有一天实验课的授课老师给我们上了一节课之后,我们开始明白尼尔森二十多年的教学经验怎可被轻易模仿。能用那么通俗的语言阐释原理并让学生透彻理解的功底大概也就只有她可以了吧。

当最后一次考试前,尼尔森用不同于往日清脆取之以沙哑的喉咙和我们说话,她开了个玩笑:“我很自豪我每次上课的时候声音都不是今天这样沙哑的声音,你看,今天并不是上课。感谢这一学期以来你们的勤奋与积极,我相信你们最后一次考试依旧会取得好的成绩。这是我最后一次教这门课,因为系里面的事情确实太多了。希望你们以后离开普渡也能和我保持联系。谢谢!”听到这些,想到不久之后即将离开亲爱的尼尔森我有些伤感以至于差点落泪。我爱你,尼尔森!

结束交流
当越洋飞机终于到达上海,真想亲吻这片思念的土地。我不苛求生活给予什么,因为我已是一个富有的人,给我这次机会的父母,全力帮助我顺利交流的老师们,为我跑手续关心我的朋友们,生活已经给予我太多。也许我们没有老美物质条件的富足,但是相比于贫民窟的孩子我们就应该知足,生活赐予了我宝藏,我应该用汗水浇灌自己的命运之路。经历了这些,我成熟了很多,在美国岁月的苦现在想起来全都变成了甜,我喜欢这样的回忆,我不会停下脚步,我要加快脚步继续追寻自己的梦想,趁着年轻,趁着炽热的心!

在普渡的时候,心中还是十分牵挂国内的,在水土方面也不是特别服,心里想的是回去一定要珍惜我的所有。但是回来之后,却又有些怀念美国岁月,有一句话我觉得说的很好,但未必十分贴切:无论苦与甜,只要习惯了,都会舍不得。去美国是有点找虐,除去优越的物质条件,其他方面还是比不上国内的,尤其是人情方面,但是在这之中能力的锻炼,学识的增长,是值得的。

反思前后的心态,我告诉自己“珍惜,奋斗”。美国,也许是纽约近郊或是玉米地,我会尽自己最大的努力重新站到那里!

作者:黄宇阳
国内所在大学:华南理工大学
海外交流大学:美国普渡大学
2012年7月9日

 
   
海外学习基金会
Last Updated: 6/4/13