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圣何塞州立大学-交流感想

且行且珍惜
21号降落在北京国际机场。就这样突然回家了。
半年时间一晃就过去,快的就好像一切都还在眼前。半年的留学生活足够让一个人成长很多,也能学到很多在国内永远也接触不到的生活。走之前还犹豫着这次旅行是否值得,回来后才发现所经历的一切都是那么弥足珍贵。在这里分享一下这半年的生活,希望能对后来的SAFer有所帮助。

一、启程
带着一点点欣喜,一点点自豪,一点点担心,我踏上了飞往美国圣何塞的航班。第一次坐这么久的飞机实在辛苦。不过却发现同机的好多同龄人都是像我一样抱着出国理想的孩子们,大家来自不同的地方,却带着梦想飞往同一片土地,顿时觉得心里踏实了很多。
在西雅图中转了一下,身边一下子都是美国人才发现自己已是身在他乡为异客了。当时是美国时间的早上,鼓起勇气买早饭还闹出了好多笑话。西雅图机场快餐店的服务员基本上都是中老年墨西哥大妈,交流依然有困难,更何况菜单上写的都是国内见不到没听说过的食物。没办法只能随便选一个号码,最后大妈问我要什么样的sauce, 我完全没有头脑于是就说哪个好吃来哪个吧,于是柜台后面的大妈都笑了,就给我抓了一把各种酱料。

二、美国生活正式开始
到了学校第一件事就是各种注册登记,我在圣何塞的adviser是在校的研究生Jade Law。由于不知道住宿地点,所以我索性拖着大箱子直奔她办公室。她也很热情的给我各种讲解说明并给我介绍学校附近的饭店超市,圣何塞的城市交通等等。能够获得这样的帮助心里总是觉得暖暖的。其实很多美国人是超级热情的,不管是在学校还是在大街上,只要有问题就大胆问,往往能获得很多帮助。当然也有不太和谐的因素,不过毕竟是少数。
注册完了就是选课了。由于是交换生,又不是学校对口的项目,选课相对而言比较复杂。尤其在公立大学,我需要到教室去上第一节课后,向教授索要add code,然后再让adviser给我去选课。不过这样就会出现很多问题,比如想选的课满了,教授就不再接受学生了,或者面对英语母语的学生,我的机会就小一点。这并不关乎公平,只是在交流上的差别让本土学生在给教授的第一印象上占得先机。所以如果要选择公立学校就必须要面对选不到理想课程的问题。

学校大门之一

三、欣喜,困难,差别
当然,美国课堂的运行模式跟国内大学是大相径庭的。课堂气氛有时候会非常活跃,教室也会和学生打成一片,就算偶尔耽误了正常的课程,也不是特别严重的问题。比如我的德语教授在万圣节穿costume来上课,一边讲万圣节一边教服装名称,其实跟课本完全没关系;还有文学课教授让学生在课上玩music chair,目的是说明游戏对人的影响(这门课的最后内容是玩Diablo Ⅲ)。这些都是在美国留学的惊喜。
不过在美国学习生活所要面对的困难也是在国内所不能体会的。首先就是需要尽可能适应这种上课模式的差别。语言是一方面的困难,而更多的困难来自于教授们对一堂课的重视程度远远超乎我们的想象。为了确保学生能够学到足够的知识,教授往往都会布置很多的作业和阅读任务,这让刚刚到美国的我相当不适应,每天就是挣扎在完成作业的边缘。还有一点极为重要的是,美国学校对学风的要求也极度严格,抄袭是可以被勒令退学的大罪。
而生活上需要解决的问题也不在少数。首当其冲的就是吃饭问题。由于没有买学校的meal plan,每顿都要自己做,这对一个基本从来不做饭的人来说是一种折磨。更何况美国人吃的食物和国内又很不相同,各种调料也都不全,很难做出一顿可口的食物。所以在很长一段时间里,我基本就是每天早上吃麦片,中午三明治,晚上再想办法吃点别的。学好做饭才能走遍天下。
再着就是与宿舍舍友的生活习惯脱节。大部分美国学生都是天生的玩家,昼伏夜出,尽情狂欢。因为学校周五基本没课,所以周四晚上就是party之夜,运气好的话可能就是安安静静看看电影,运气差的话就是通宵狂欢,喝酒排队看电视聊天。在和大部分亚洲学生的交流中我发现,绝大部分亚洲人是无法接受这种生活节奏的,不过因为需要入乡随俗,很多人也就自己忍耐着,抱怨少不了,可是也没办法。毕竟这就是美国学生的生活。所以如果需要早睡早起安安静静的环境还是建议在校外租房。

四、文化
美国人自由的宗教文化是十分惊人的。开学没几天就有一个新加坡的教授邀请我去参加他们家Bible study。于是从那之后的每个周四晚上我都会准时去教授家学习圣经,体验一下这种虔诚的氛围,更多是能从中获得回家的感觉。出国在外有时候会很孤独,能够被一个家庭欢迎是一件幸福的事情。在这个小集体里,我认识了很多人,很多国际生,也体会到了家的温暖。

五、行走
到了美国一定要借着这个机会好好到处走走,领略一下不同的人文地理气息。我基本上就是逛了一下加州,从最北到最南,中间还抽空去了一下隔壁的亚利桑那,体验了一把沙漠峡谷的感觉。美国自然环境保护工作可以说相当到位,无论是城市还是乡村还是旅游景点,天空湛蓝,空气新鲜,绿色植物比比皆是,整体给人一种宜居的感觉。

六、离开
离开总是会让人觉得舍不得,虽然美国的生活并不轻松,但是也留下了很多很多美好的回忆。最后需要跟朋友们一一拥抱道别的时候心里格外难受,真的好想再留下半年好好体会那里的生活。

一次简短的旅行就这样结束了。这次经历对我的意义和影响却是巨大的,也更加坚定了我今后出国读研的信心。在美国体验了好多不同的生活,去看了高校足球篮球,喝了不同的酒,交了不同的朋友,甚至还开始去教堂做礼拜。在一次由当地教堂举办的broom ball活动中结识了一位SAF的学姐,如今的她在斯坦福读书,也是SAF的经历给了她日后申请的巨大优势。很庆幸我发现了SAF,或者说SAF发现了我。谢谢你们!

作者:  杨天旭
海外交流项目:  圣何塞州立大学
国内所在学校:  东南大学

 
   
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Last Updated: 2/28/13