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SAF瑞士洛桑大学本科生全奖暑期项目-交流感想

生机盎然 夏之洛桑

    毫无疑问,这是一个美丽的夏天。2012年7月8日,我登上北京飞往苏黎世的班机,开始了一段令我终生难忘的旅行。在这之前,出国,全英语环境,欧洲旅行,都是不敢设想的梦,而如今,它们一一实现,不得不说的感谢,给SAF,洛桑大学,和我的陕西师范大学。
     我如愿进入自己选择的Richard Benton实验室,进行了为期两个月的研究工作。起初,对我这个擅长做题和考试的“英语达人”来说,最不适应的就是周围的英语甚至法语环境。在交谈的时候忘记某个单词怎么说是常有的事,有时要绕一个大圈子才能把问题解释清楚。幸好实验室的成员们都很热情,在为我解惑答疑之余,经常和我聊天,这对我口语水平的提高起到很大帮助。所以如果你的口语和我一样差劲,我的建议是千万不要害羞,没人会因为你的英语说不好嘲笑你,因为那不是你的母语,一定要张开嘴。熟悉了自己的课题之后,就开始学习实验操作,这是我要过的第二关。我主要学习的是果蝇触角叶的冰冻切片,这是我第一次接触这个技术。还记得第一次做的切片上,只能找到5个完整的样品,而进行实验的最低要求是50个。所以最开始的两周,我每天的工作就是不停的练习切片。可是效果并不明显,有时一个样品都找不到,这让我非常沮丧。我只好安慰自己,能学到东西就好。但是功夫不负苦心人,不记得是什么时候,切片上忽然出现了一排整齐排列的样品,终于达到了实验要求的最低数目。真正的实验开始了,真正的考验也来了。一个技术员好心告诉我,她之前研究某物种时“五次重复实验有一次理想结果”,而这个物种正是我课题的一部分,这时导师都来安慰我了。可是实验出奇的顺利,我不断拿到让大家惊讶的好结果,魔咒被打破,我也逐渐赢得了整个实验室的肯定与尊重。最后的结题报告就顺理成章,十分轻松。
    由于实验周期长,两个月的时间转瞬即逝,在我和大家相处得愈发融洽时,离别的日子也到了。在这个短短的两个月中,我感到国外的科研人员更重视自己的兴趣,重视对于未知现象的探索,因而在学习和研究过程中有着很强的自主性。中国的学生缺乏的恰恰是这种自主性和原创精神,所以建议大家在学习过程中,多和导师讨论交流,一定会受益匪浅。
    学习之余,瑞士生活之惬意是地球人都知道的。实验室对上班下班没有时间规定,下午6点钟如果没有实验就可以回家了。每天晚上下厨也是我一天中的快乐时光,在只有盐和糖的厨房,竟然发现我炒的菜味道还不错。同在一个项目里的同学,几乎每天都会组织各种聚会和出游。对于喜欢旅游的我来说,每个周末都是不能放过的宝贵机会,所以周末比上班还累。欧洲通票使用方便还能省钱,我觉得是不错的选择。建议计划环游欧洲的同学在国内买好,会有折扣哦。在这短暂的欧洲旅行中,我参观了心痒已久的艾菲尔铁塔、新天鹅堡等等,饱览了旖旎的自然风光和别具一格的建筑特色,也领略了各地独特的风土人情,让我更加爱上了旅行。

王悦颖 (陕西师范大学)
瑞士洛桑大学全奖暑期生物研究项目


SAF-瑞士洛桑大学全奖暑期生物研究项目学生交流感言

1. 在海外交流学习,不同的教育体制给你带来的不一样的感受,如学习方法的变化;

(1)我印象较深的是,一次我和我的直接导师Sandrine完成了实验,取得了结果,拿到我的大导师Coni看,Coni当时就问我:“你觉得这个实验结果怎么样?”我当时不知道怎么回答,我只是知道Sandrine认为这个结果很好。于是我说:“Sandrine说这个结果很好。”Coni当时就说:“我想知道你的看法,而不是她的。”
    所以我当时就意识到,国外的教育非常注重个人对事物的认识看法,而这种看法应该是独特的,与别人不同的。而国内的教育更倾向于一个标准的看法,比如对一首古诗的解释,书中都有标准答案,考试也依据标准答案。正如古人所说:非新无以为进,循规蹈矩,思维僵化,很难有所进步。
(2)第二个印象较深的是,外国人的理性思维
    在两个月的实验中,实验失败也是经常发生。每次失败后,我的第一反应是重做这个实验,而Coni不这么认为。她每次都会仔细分析试验步骤,参考以前的实验笔记,找到问题可能出处。第二次实验步骤一定会与第一次实验不同,一定会有所改进。
    所以她认为不能简单地重复实验,祈求运气的帮助,这样很可能得到相同的结果,每一次实验都需要有所改进,这样经验才可以迅速积累。
    当然不是每一次都可以找到失败的原因,每逢此时Coni会说:Sometimes it happens. 由于没有找到失败的原因,所以只能重复实验,但是药品添加的顺序会有变化。总之,必须有一些变化。
  • 有意思的是,Coni有30年微生物实验经验,但也经常犯错误(犯错误之后是一句:OH,SHIT!)。她经常和我说:不要怕犯错误,她也经常犯错,犯错之后,重新来过就是了。
  • 实验室中还有一个人叫Nic,他是postdoc,经验很丰富。但我见过他打破试管,弄翻冰箱。但实验室中的人都习以为常,反而你不犯错误,令人感到惊讶。
  • 他们的实验经验恰恰也是从错误中来。Coni 犯了30年的错误。
(3)我参加的实验小组每半个月会有一次研讨会,每个小组成员做报告,报告两周实验进度;遇到的困难,小组内一起讨论,找到解决办法。
(4)实验室作息时间是朝九晚五,中午吃饭之后也要休息,没有那种为学术献身的感觉,但是实验的水平一点也不落后。
  • 当地人工作与生活分开,工作从不带回家。我印象中Coni从来没有在周六、日查看过邮件。但是周一至周五可以工作到晚上10点。
  • 洛桑夏天晚上10点太阳才落山。
    2. 在海外学校,你与教授和同学更好的沟通及相处之道;

(1)感觉和教授最好的沟通方法是坦诚相见,犯错误在所难免。
    有一次我把几个重要的试剂管扔掉了,它们应该被保存在冰箱内的。转天Coni问我要它们时,我当时没有发觉,后来才意识到是我昨天扔掉了。本来我可以隐瞒真相,告诉Coni我也不清楚什么原因。但是我没有这么做,我试着从废物桶中找到的那几个试剂管,告诉Coni说:“这是我的错误,我把它们扔掉了。”接着问她这些试剂是否还可以使用?Coni说:“你可以试试,应该可以。”虽然后来实验没有成功,但是坦诚会让人感觉轻松许多。
    后来一次Coni把我的培养皿扔了,后来她向我解释这个错误是多么的愚蠢,想找我要以前的试剂,来补救这个错误。所以每个人都会犯错误,没有必要隐瞒。
    有时候需要灵活。比如项目快结束时,每一个学生需要做一个海报,展示两个月的成果。我完成海报后,将海报的PDF文件发给印刷负责人与Coni。后来我在副标题中发现了几处错误,就马上将修改后的PDF发给印刷负责人,她说她不能保证正确的海报会被印刷,所以我没有告诉Coni。后来我看到正确的海报被印刷后,才就把正确的PDF发给了Coni。
  • 快结束时,每一个学生需要做一个海报介绍自己的成果。我感觉早着手为好,提前熟悉Adobe Illustrator CS6,可以在网上下载一个30天试用版。
  • 参加项目的学生需要为这个活动设计一个Logo,我感觉最好也用Adobe Illustrator。
(2)和同学之间交流主要是一起出行,所以可以事先想一想有意思的话题与他们分享。朋友初次见面,肯定会询问名字,家乡,对洛桑的印象,对瑞士的印象,是否是第一次来欧洲,洛桑与家乡的差别等等,可以提前准备。
    来自其他地方的学生英语都很好,他们之间讲话我基本上听不懂。我感觉如果与他们讨论自己熟悉的话题会更容易,也会给人留下健谈、容易相处的感觉。换句话说,掌握话题的主导权。我平时不多说话,所以经验不多。悦颖这方面比我强。
举一个反面例子:
别人:Hi, how are you?
我: Fine, thanks.
别人:How do you like this BBQ?
我:Oh,that’s good! (下面会发生两种情况:1.别人走开与其他人聊。2.别人聊他们熟悉的话题,我听不懂。)

举一个正面例子(部分为虚构内容):
别人:Hi, how are you?
悦颖: Fine, thanks.
别人:How do you like this BBQ?
悦颖:Oh,that’s good! And I feel very hungry.
别人:Really?
悦颖:Yes. I have eaten three hamburgers.
别人:Wow……
悦颖:Because yesterday I was very busy. I did my experiments until……
(这样别人就会顺着你的话题走。)
    当然这个技巧不能解决根本问题,不过可以给人留下好印象。
    此外朋友之间经常有集体活动,感觉多参加有好处,可以增进友谊,比如一起爬山、吃饭、逛街等。

省钱贴士: 基本上每一届学生都会去Cailler的巧克力工厂,那里可以免费吃巧克力,每一个人那天都会吃到吐,所以以后两个月的巧克力钱就省下了。

    3. 申请海外SAF-瑞士洛桑大学全奖生物研究项目的过程与经验;

首先我认为比较遗憾的是,有许多同学英语很好,但是由于没有托福或雅思成绩,而失去申请的机会。所以提前取得托福或雅思成绩很重要
    比如我在1月初接到项目通知,1月底提交申请材料,时间紧张。一般大三同学没有申请经验,在一个月内完成申请信准备,对个人兴趣的准确认识,实验室的选择,个人陈述的撰写等工作,至少对我来说比较困难。同时一月份又是考试集中的时候,如果还需要在一个月内取得托福成绩,感觉更是困难。所以我想这些工作可以提前准备
    我的学院贾老师让我介绍一下这个项目,这样可以让一些同学提前取得托福成绩,提前准备工作,这样候选人会增多,成功率会加大。
  • 负责筛选候选人的老师比较重视学生对自己兴趣爱好的准确定位。比如不能泛泛谈喜欢实验室的工作,需要讲具体喜欢的内容,比如我平时喜欢读微生物的书,或者未来想从事生物制药的工作,为人类造福等。例如,谈我喜欢做饭,而且厨艺一流,不如说我平时钻研烹饪书籍,做的苹果派人人都喜欢。
  • 个人陈述中需要回答的问题是:为什么想参加SUR项目?回答这个问题时,如果没有思路,可以参考“洛桑大学-SAF 全奖本科生暑假研究项目”材料中的内容写:
    1. Research into the unknown in the laboratory;
    2. Have a research scientist as the mentor;
    3. Join the seminars and learn the presentation skills for research projects;
    4. Learn from senior researchers on their research topics and career path;
    5. Get advices from faculty members on the PhD studies opportunities;
    6. Get full financial support from UNIL and SAF during the program;
    7. Make friends and communicate with students from divers cultural and academic backgrounds;
    8. Experience the campus life of world-class university;
    9. Live in Lausanne;
    4. 在海外交流学习,从开始到结束时你在不同阶段的心情变化;

    刚刚接到被录取的消息时,我非常高兴,因为我知道这将是一个非同寻常的暑假。事实上,这两个月的生活也印证了这一点。
    后来我开始关注一些现实的问题。比如我的大学就在我家旁边,我平时很少出门,火车、地铁、公交车基本上没坐过,所以我担心在外出行的问题;另一个问题是英语问题,我可能听不懂别人讲的英语,此外我平时也是很少说话的,缺少沟通的技巧。
    刚刚到瑞士时,出了一些状况,比如机场不知道如何走,火车车门打不开,宿舍找不到等等。一个很好解决办法就是问别人。比如,在机场,向工作人员说出“日内瓦”这个词,他就明白需要给你指路。此外,尽管当地人不说英语,但是我们的日常遇到的问题也不会很复杂,比如厕所在哪?超市在哪?地铁在哪?往往只要他们只需听清关键词:Toilet, supermarket, metro,就懂得需要为我们指路。
    实验室的工作刚开始我感到很难,毕竟是一个新鲜事物。比如,在国内我没有接触过移液枪,需要学习;每半个月有一次小组会议,每个成员都需要发言,我需要学习怎样把我的工作清晰地表达出来;在项目开始时,有一个PPT演讲,向大家展示自己未来两个月的工作;在项目结束时,需要做一个海报,展示以前两个月的工作。

    万事开头难,随着对工作的熟悉,生活也变得自在。甚至到后来,我对洛桑的熟悉超过了我的家乡。(我在天津基本上不出门)

    5. 海外城市生活全攻略;

    值得注意的是,项目一开始,学校会发一张交通卡,凭此可以在洛桑免费做地铁,公交。领到此卡后,需要马上填写相关内容,不然无效。平时地铁无人查票,不过会突击检查,如果没有有效的卡,罚款100瑞郎。刚到瑞士时,我们没有收到此卡,需要买票。
    旅游:由于我在国内很少出门,所以旅游的经验都是在瑞士积累的。瑞士的景色极其美丽,平时做完实验后应该多转转。(当地晚上10点太阳落山。)
    周一至周五在城内转,顺便购物。
    周六、周日可以出远门。其中在周日,商店都不开门,所以周六可以逛街,周日去爬山。
    我的浅薄的经验是:一般计划出行前,可以在网上找资料,比如洛桑的旅游好去处等等。(英文网站资料更多)如果不想做计划,就跟着大家走,我就是这样做的。
几个例子:
  • 老城区:洛桑的老城区比较有特色,地面用正方形砖铺成,建筑都是很古老的。有很多商铺,周一至周五晚上可以去看看。
  • Ouchy:很热闹的港口,平时有很多人。可以游泳,泳池很挤,有很多小孩。每天都有一个乐队做露天表演。那里有一个Migros超市,开到晚上10点,一般的超市只开到7点。
  • 奥林匹克公园:在港口Ouchy内,有一艘大船,上面有许多奥林匹克的纪念物。旁边有一个在建的奥林匹克公园,不知道明年是否能建好。
  • The Palais de Rumine:一个建在古代大学图书馆中的博物馆,有五个展区:建筑、历史、考古、动物、艺术,其中前四个馆一共收费4瑞郎,艺术馆单独收费。
  • Cathédrale Notre-Dame de Lausanne:在The Palais de Rumine旁边,是一个古老的大教堂,其建筑值得一看,尤其是彩色琉璃的窗户。花4瑞郎可以爬到教堂顶上。
  • Collection de l'Art Brut:是一个精神病医生收集的他病人的作品,这些作品都比较奇特。每个月的第一个星期六免费,我们都是那个时间去的。
    瑞士景色优美的地方有很多,比如:Luzerne, Basel, Montreux, Geneva, Bern。到了当地,找咨询亭,要一张地图,让工作人员用笔圈几个值得去的地方。
    瑞士交通费较贵,可以在当地买半价通票。在欧洲转可以买europass,可以节省不少钱。

6. 体会到的非热门地区或非热门学校的优势;

    我认为的热门地区自然是美国、英国、澳大利亚等地了,这些国家中国留学生较多,前人的经验较多,比较容易适应下来;相比之下,瑞士算是非热门地区,亚洲面孔很少,当地讲法语、德语居多,没有前人的生活经验。
    但是,从另一方面讲,我感觉在瑞士,中国人之间更加关系更加紧密。比如在地铁站遇到中国人,都会寒暄几句,因为很难见到亚洲面孔,彼此见到非常亲切。举一个反面例子,天津大学中有一半学生是天津人,彼此之间联系少;相反,天大中有各种联谊会,比如:北京联谊会,河南联谊会,四川老乡会,经常聚餐。我是天津人,就没有这种活动。
    另一方面,瑞士学校申请压力不大。现在学生的申请目标主要在美国等地,所以美国竞争压力大,同时需要很高的托福、GRE成绩。相比之下,洛桑大学和旁边的EPFL都是世界上很好的大学,不过鲜为人知。尤其是EPFL,每年的经费很多,全球排名居前列。
    7. 你眼中的海外交流大学或是交流学校的新鲜事;
  • 学校食堂偶尔会做户外烧烤。
  • 感觉瑞士的草地长得很茂盛,即使是人人都在草地上走,还有人在草地上做烧烤。相比中国不让践踏草坪,经常维护,草地仍然是枯黄的。
  • 当地人吃饭之前没有洗手的习惯,一般用手抓着吃。
  • 当地日本菜很受欢迎,尤其是寿司(sushi),我临走时,我在的实验室就举办group eating,吃的就是寿司。
  • 当地有一种带气的矿泉水,我的直接导师Sandrine很喜欢。
  • 实验室中朝九晚五,极少有人早到晚走。做实验可以按照自己的计划来,不过每半个月的小组讨论需要汇报自己的工作进度。
  • 校园没有围墙,与居民区连着。有的人的实验室直接在医院里。
  • 实验小组内的人关系很好,经常聚餐。比如我的直接导师Sandrine是一个实验助理,她完成工作后,临走时我们在校园里picnic。此外,我还收到了Coni的礼物:瑞士刀,瑞士国旗图案的杯子,和一盒Lindt巧克力。
  • 过马路时,如果有红绿灯,需要按一下红绿灯下的红色按钮,等绿灯亮就可以过了。否则交通系统就会认为没有行人需要过马路,会一直放行汽车。
  • 瑞士汽车避让行人,会在很远的地方停下来,我们可以打招呼表示感谢。
  • 平时在大街上,路人见面会相互问好。尤其是爬山的时候。
    8. 你所经历的SAF国内外整体服务流程中你的建议或是意见;

    我感觉国内张慧老师,与国外Laurence提供的资料是准确而实用的。比如张老师的行程指南中提到可以带一些有中国特色的小礼物,我带去的是鼻烟壶,当地人就很喜欢;在项目活动后期,学校会组织大家去Winship Herr教授家中,参加BBQ,去的时候最好带一瓶酒(当地的酒比国内便宜),教授会很高兴的,当然不带也可以。感觉张老师与Laurence工作做得很棒。

柴天聪 (天津大学)
瑞士洛桑大学全奖暑期生物研究项目

 
   
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Last Updated: 6/4/13