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2013年学生专刊9月刊

 

1.  美国本科VS中国本科
美国教育非常重视创造性教育,但他们更重视培养基本的学术思考能力。首先,美国跟中国两方对大学教育功能的定位不一样。就如其名字Liberal arts education所表达的一样,美国大学本科教育是一个自由人最基本的教育,它帮助一个个体成长为一个具有理性思辨能力和批判精神的健全人。而中国的大学教育,由于历史和经济发展水平等诸多原因,还被定位成培养某方面专业人才的专才教育。
 
美国跟中国最大的区别在于,前者之目标是为了培养健全的个体,使其成为一个称职的文明社会公民;而后者之目标在于培养工具式的人才。由于两者在目标上存在着本质的区别,因此中美大学教育在其他诸多方面也存在着根本性的差别。他们又可以集中地体现在专业选择和课程设置上。
 
中国的大学生在入学前,就已经确定了某一专业。并且,从进入大学的第一学期,就开始学习专业课程。并且,中国的大学课程中,专业课程(包括核心课程和相关课程)至少占
到总课程数的60%以上。而美国大学生在进入大学时并无专业之分,而是按照一定的要求学习一些公共科目。这些科目一般要涵盖一些几个大系:文学、艺术、历史、哲学、人文、社会、数学、科学等几大领域。学生在经过比较广泛的教育后,能够更加清楚地了解自己,了解社会以及了解各个学科的内涵。因此只有到了大学三年级,学生才有机会选择自己所感兴趣的专业,并且一般会有一个学术顾问给学生指导。在确定了专业后,学生开始学习专业课程。但专业课程的比例一般不超过所有课程的1/3。因此,可以想象,美国大学教育培养出来的学生在知识宽度、平衡性方面有着显着的优势。

2.  美国生活小Tip----SAF小编教你如何玩转美国超市
在美国,超市是一个很大的概念且种类繁多,而且各自侧重点不同。常常你需要跑好几家不同的超市来购买所需的东西。同样的,这其中又有很多的窍门,让你在拥有更多选择的同时享受到优惠。
 
首先要介绍的是超级市场super market,典型的代表就是沃尔玛和塔吉特Target。他们以亲民的价格提供了几乎涵盖所有类型的生活用品,从服装到家具,从护肤
彩妆到文具办公用品。和大家想象的不一样的是,不是所有的超级市场都有生鲜部门。大多数的沃尔玛和塔吉特Target都只有一个小小的卖包装食物的部门。在那里,你可以买到一些饼干、瓶装水、牛奶、巧克力等。而新鲜的蔬菜水果肉类,则是只有另一些超级市场才会有卖的了。所以去之前,一定要看好这一家是否有你需要的部门。

你一定会问,新鲜食材哪里可以买呢?那你需要去食品超市——Grocery Store。美国比较大的几家食品连锁超市有Krogers, Stop & Shop, ShopRite, Food Master, Wholefoods等等。 当然还有一些地域性的超市和当地特有的农产品市场都是很受欢迎的。这些超市提供各种新鲜瓜果蔬菜肉类,还有一些自制的烘焙糕点等等。因为超市食品的质量和价格不同,他们也有自己的目标顾客群体。Food Master和Market Basket主要针对一些因生活较困难而使用政府发放的食品券的人群。那么也会有Whole foods和Earth fare 这样专卖有机食品的超市专门服务于那些对食品质量追求较高的人群。他们销售的产品多以纯天然为主,而价格通常比普通的超市贵很多,但生意却不差。

另一类那就是会员制商店或者是大卖场了,以Costco和Sam’s club为代表。要去这类商店买东西,你或者同行的人中需要有一张会员卡,而这张卡是每年要收会费的。可是这种商店确十分适合人数较多的家庭或者朋友搭伙,因为里面商品的质量都很高,而且因为是批发级别的零售方式,所以价格十分优惠。你会发现里面的东西都是超大包装的,平均下来十分划算。除了常见的食品或日用品以外,这里的保健药、零食、海鲜水果等生鲜质量都很好,还有一些很有特色的热门食品,比如鲜虾小馄饨、芝士蛋糕、泡芙、冬季限量的松露巧克力等等。许多中国学生回国前也会到这里采购礼品,比如保健品、香水、化妆瓶等,会有许多惊喜。逢年过节,也会出现疯狂的抢购人潮。

那么还有一类就是药店了Drugstore。听这个名字你可能觉得这不就是卖药的么,和超市有什么关系。但其实这是一种集处方药、非处方药、日用品、护肤美妆、简包食品为一体的便利小店。特点是分布很广,但价格稍贵, 不过在有促销的时候也是能淘到价格不错又好用的东西。代表有CVS和Walgreens。

对于中国学生来说,一个不能少的就是中国超市。其特点呢就是可以找到很多别的地方没有的中国食物、调料、零食、用品等。这里你可以买到山药、木耳
、冬瓜、香菇、速冻饺子、老干妈等美国人不吃或者根本没听说过的东西,而且价格低廉。一般大城市的中国城里有中国超市,而小镇上也会有中国人开的小杂货店。但一定要注意生产和保质日期和所有超市一样,美国超市长期都会有促销活动。比较常见的方式就是可以从宣传册或报纸上剪下来用的优惠券,店内的减价促销,及用会员卡积分等活动。因为生产厂家每年都会投入很多的钱在各大超市搞促销活动,所以大家可以完全利用这些活动达到省钱的目的。只要你有时间和耐心,完全可以花最少的钱,最大优化你的购买旅程。
 
3.  海外名校集锦---明尼苏达大学双城分校
明尼苏达大学双城分校(University of Minnesota, Twin Cities),英语简称缩写UMN,是一所位于美国明尼苏达州明尼阿波利斯市与圣保罗市的国家级顶尖公立研究型大学。明尼苏达大学的双城分校是整个明尼苏达大学系统中历史最为悠久且面积最为庞大的校园。学校的心理、经济、化学、化工、药学等专业位于全美顶尖、世界顶尖地位。明尼苏达双城校区是全美最具综合性的大学之一,为世界一流的本科、研究生教育学府和研究机构,双城分校傲居于全美十所最佳公立研究型大学之列。自1851年建校至今,学校已拥有众多声名显赫的校友,包括13位诺贝尔奖获得者,1位前美国首席大法官,2位前美国副总统,以及多位名列美国财富500强的企业巨子。许多世界顶尖的技术和发明在明大诞生:飞行记录器(黑匣子)、可收取式汽车安全带、心脏起搏器、心肺呼吸器等。明大拥有肾脏移植机构。

明尼苏达双城学校开设超过200个领域的专业学习课程,很多专业位列其研究领域的前10名。6大学院近150门课程全部向交流学生开放,其中以人文科学学院的课程最为丰富,占全部可开放课程的1/3,大部分专业(经济学,政治学,心理学,传播,统计等)在全美排名前20,著名的学科有工程、商业管理、经济、法律、新闻学,以及政治科学,此外,商业行政与管理、心理学,以及机械工程是最受欢迎的学科。其中,优势专业包括社会科学、商科/市场营销、工程、生物、英文、心理学、视觉与表演艺术、传媒/新闻学、跨学科研究。

此外,明尼苏达双城校区地势优越,双城连续多年被评为全美生活环境最佳及最安全地区。明尼苏达大学体育富有盛名,城市也有两支著名专业球队,明尼苏达双城棒球队以及明尼苏达维京人橄榄球队。

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4.  明尼苏达大学双城分校交流学生感悟
在异国成长
有人曾说,年轻时的一段独自旅行是人生成长的必修课。对我来说,2012年1月到5月在美国明尼苏达大学(University Of Minnesota)的一个学期,其意义就像是那场旅行。背起行囊时,曾带着些许犹豫和不安,然而,一路走来,回首望去才发现,脚步已越来越坚定,越来越从容。在这五个月中,我在学习和生活等方面都有所收获,下面仅从我的经历中谈两点体会。

●做事要有计划性
在美国学习,一定要有合理的计划和安排。国内一般课程只有期中和期末两次需要提交作业或参加考试的要求,但是美国的许多课程有多次作业或者小测试。比如我修读的一门课程,有六次小测验,两次考试,还要提交两篇论文。老师在第一次上课时会发下本课程的syllabus,上面写清了每次作业的截止日期和考试时间。之后,很可能没有人提醒你接下去要去做什么,这就需要自己对时间有合理的计划和安排,避免把任务都堆到一起。我的手机上有一个倒数日的软件,开学初,我就把每门课的作业、考试日期都输入进去,然后经常去看各项任务还有多少时间,并据此制定每周、每天的学习计划。因为计划合理,我能够提前完成论文的写作,然后再用一个星期左右的时间进行多次修改完善。如此一来,作业质量既高,做得也很轻松。

在美国期间,除了学习上需要有计划外,在生活上也要有合理规划。我住在Apartment里,离学校的食堂很远,需要每天自己做饭。其实,在到UMN之前,我都一直不知道需要自己做饭,而且我在国内从没有自己下过厨,所以刚去时,真的不知如何是好。一开始我想用速食将就,还想一次去超市就买足很多天的食物,但是几天之后我就发现这种懒散的生活状态不是长久之计。经过一段时间的尝试,我找到了适合自己的生活规律,每周末去超市买好一周所需的菜品和其他食物。去超市前,想好一周七天一天三顿吃什么,吃多少,列一张购物清单。按照这样的计划买菜、做饭,既节省时间,也可以一直吃到新鲜的蔬菜。

做计划、列清单,看似是细节问题,但是做好这些细节工作,却可以大大提高做事的效率。

●勇敢行动
在学习上,我的经验是一定要勇于提问。我经常去找教授、助教请教问题,刚开始很羞怯,怕自己蹩脚的英语让别人笑话,可是教授和助教都非常热情地解答我的问题,慢慢地我也消除了紧张感。有一门课我第一次写的论文得了B﹢,虽然这个成绩在全班同学中已经属高分,但是我的目标是拿到A。我没有把这篇论文丢在一旁,而是去找助教问他我的不足在哪里,助教很耐心地给我进行了解释,我才恍然大悟自己写的论文居然有这么多缺点。我根据助教的建议把论文整体修改了一遍又拿给他看。经过这个过程,我明显感觉自己有很多收获。第二次写论文,终于拿到了A。

遇到生活上的困难,也要勇于寻求解决方法,不能委屈自己。学校最初给我安排和一位女生同屋,那天中午我带着沉沉的行李敲开房门时,本来满怀快乐,想要认识一位新朋友,却感到对方态度很冷淡。我正收拾东西,那位女生突然说她男朋友今晚要睡在这里,我们合住在一间卧室,我觉得这件事情我不能接受,但是她对我说话的态度没有丝毫商量的余地。我索性不和她争论,而是看看是否有其他办法。我下楼找到公寓的管理员,抱着试试的心态,询问是否换房间。没想到管理员居然说可以,还告诉了我几个备选的房间,就这样我顺利地解决了住宿问题。

在美国一学期带给我的,绝不是简单的为简历增添一笔亮色。而是实实在在的,学习、生活习惯的改善以及对人生领悟力的提高。在异国成长,学会制定具体、合理的计划,提高效率。在异国成长,更坚定了我努力拼搏,勇于行动的信念。这段在异国成长的经历,注定成为我人生路上一笔宝贵的财富。
作者:  张艺维
海外交流学校:  明尼苏达大学双城分校
国内所在学校:  北京师范大学

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