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2014年第3期
关于NAFSA国际会议(或NAFSA国际会展)的介绍和一些思考
—— 申铁军,SAF海外学习基金会中国区主任
 
一、背景介绍
       我在高等教育国际化领域工作了多年,切身感受到了中国高等教育在国际高等教育的舞台上扮演越来越积极的角色,同时也发现存在国际交流中存在的一些问题:中国大学做事方式一般是直接了当,急火快攻,而国外大学做事往往不紧不慢,按部就班。其结果就是中方大学做了很多努力,但效果没有达到预期。究其本质,是双方的体制、文化、诉求的不同。为了解决这个问题,一方面,国外大学也在努力适应中方大学,但另一方面,中国大学也需要充分的了解国外大学的游戏规则,调整自身,以真正的融入到他们的圈子里。 本文所介绍的NAFSA国际会议,是笔者认为国外高校在国际化工作中的一个重要的活动,是西方高等在国际化方面游戏规则的一部分,我希望能通过此文,帮助中国高校更好的了解及利用它已促进中国的高等教育国际化。本文基于我自身多次参加NAFSA后的一个认识,有不全面之处还请海涵。
 
二、什么是NAFSA
       NAFSA是 National Association of Foreign Student Advisers(外国学生工作者协会)的缩写,该机构于1948年在北美成立,其早期工作目标是帮助高校或第三方机构等提高在处理外国学生方面的专业能力。随着机构的发展,机构如今的定位是Associate of International Educator(国际教育者协会)。成员单位达到10000余家。
       NAFSA每年在五月底六月初都会举行为期一周的国际会展活动。活动一般占用一个完整的星期从星期一到星期五。
       每年的举办城市都会变动,但举办城市一般都是选择在北美地区。例如,近几年举办过NAFSA的城市是温哥华、堪萨斯城、休斯顿。今年5月底的NAFSA会展举办城市是美国加州圣迭戈市。
       NAFSA会展的规模是全球规模最大的会展活动,一般每次参会的人员人数能够达到1万人左右。一万人对于中国的一些大型活动来讲可谓是小屋见大巫,但考虑到这个活动中的参与者,绝大多数都是行业内人士,且大部分都会全程参与会展活动,这个活动规模就相当可观了。
       参会者主要是来自全球高校的老师,个人估计这部分人员能占到总参会者的80%左右,其他的人员来自和国际教育相关的机构、公司、甚至政府部门。例如,英语考试机构-雅思、一些保险公司、美国国土安全局(他们的人员在自己的展位上介绍美国学生签证涉及的SEVIS系统)。还有从事高等教育的一些第三方机构(包括商业性的和非盈利机构)。参加人员中,也有少量学生,但人数上非常有限。
       会展内容一般是两个大部分,展览和会议群(Session)。展览部分和国内举办的教育展比较类似,参展者可以付钱购买自己的展位。参展者可以在自己的展位上挂上海报,布置小桌椅,摆上宣传资料及小纪念品,与感兴趣的其他参展人员进行交流。展位的分布一般是按照国家进行安排,来自同一个国家的大学安排在同一个区域,方便参会人员寻找。会议群部分是NAFSA展会的精华。众多子会议基本每天排满,若干子会议同时进行,一批接着一批。一个子会议的规模从几十人到100人左右。每一个子会议有自己单独的主题。整个会议群部分的运作很类似高校上课:一堂接一堂,不同的教室有不同的课程,听课的人可以自主选择。会议的整体安排就象一个课表,会议安排在NAFSA会展签到处签到时随其他资料一同提供。
       会展的具体地点一般会选择在举办城市的最大的会览中心(convention Center), 就像北京的国际展览中心那样。其中最大的主展厅用于展览,其他的一些小的房间内则摆上成排的椅子用于不同的字会议。
 
三、会展的注册及费用
       每一个参会者都需要缴费注册,注册是在NAFSA网站上(www.nafsa.org)进行。注册的费用比较贵,注册费会随注册者的身份、参会时间长短、选取参加内容以及注册时间早晚而变化。
       注册身份方面,普通参会者的基本注册费是在700-800美元左右,如果是会展的资助者、受邀嘉宾、或者是在读学生,则有一定程度的折扣。
       普通注册覆盖NAFSA整个会展时间,如果有些人员在NAFSA期间只做1、2天逗留,也可以按天注册。
       NAFSA会展的活动大部分是不单独收费的,但也有一些活动需要单独收费、在注册时,可以看到这些单独收费的活动或会议。
       每年注册期间都有一个Early Bird 注册截止时间,一般会在4月份,在此之前注册,费用上会便宜100美元。这也是早起的鸟儿有虫吃啊。
       如果是NAFSA的会员(Member)参加会展,其注册费能便宜200-300元,但会员的年费要比这个差额高,所以对于平时不参与NAFSA其他活动的人员来讲,成为会员后在注册参展并不是一个划算的做法。
       对于购买展位的参展者,其费位费用会远高于单人普通注册费用,但具体多少,我并不清楚,不敢妄言。听说购买展位时每个展位会配套少量免费参展人员名额。
       网上注册的最后一步付款中,需要使用信用卡进行支付。结算收取美元,申请者需要准备一张支持境外网上支付的信用卡,信用卡可以不是注册者本人的。网上注册前,建议信用卡持卡人提前与发卡银行联系,确认该卡的“外卡组织验证服务”和“境外无卡支付”等相关功能开启。
       NAFSA注册结束后,NAFSA的注册材料将通过电子邮件发送给注册者,将该邮件打印出来即可作为签证材料使用。NAFSA注册材料的纸质拷贝在参会人员到展会现场登记时领取。 其实,电子邮件寄出的注册材料与现场登记处领取的纸质注册材料完全一致。
 
四、签证相关问题
       中国参会者因NAFSA参会目的而申请美国签证时,并不需要美国方面开具单位邀请函,只需要向美国使领馆签证处提交NAFSA注册材料即可。
 
五、住宿
       NAFSA会务方为了方便参会者,也会提前与会展中心所在地附件的酒店合作。通过NAFSA网站可以找到这些酒店信息并进行住宿预订。但这些酒店往往都是4星或5星级的酒店,酒店的费用相对来说比较贵。如果想预订稍微便宜一点的酒店,可以通过携程、旅行社或当地朋友进行预订。另外,也有很多经济酒店拥有自己的网站,并可以通过这些网站预订。一般来讲,越早预订价格也便宜。
 
六、交通情况
       对于住在NAFSA官方合作的酒店的参会者,乘坐NAFSA提供免费大巴是最方便的。会展大巴的线路一般有若干条,每条线路连接若干酒店,有些线路上还会有购物中心或一些交通枢纽,以方便参会人员出行。大巴的车型和我们中国常见的大型旅游巴士一样,很舒服。上车时司机不会检查乘客身份,不是NAFSA参会者也可以乘坐。大巴只在整个NAFSA会议期间提供,每个线路上一般间隔半小时一趟,NAFSA大巴的时间表在各个合作酒店的前台及会展中心都可以找到。会展大巴的路线一般都不会太长,基本不会延伸到机场。
      从机场来及回到机场可以依赖Shuttle Bus, 公共交通, 酒店专用接送车辆或出租。Shuttle Bus是提供门对门服务的公共交通工具,费用不高,比较便捷,全天24小时都可以使用,是北美最为常见的机场服务交通工具。最近几次的NAFSA会展城市都有地铁,地铁能通道会展中心附近,乘坐地铁也比较快捷便宜。如果参会人多,并且大家选择的住宿离会展中心比较远,租车是一种比较理想的方式。美国被称为车轮上的国家,租车非常便捷,价格也不算太贵。
 
七、NAFSA期间的场外招待会(Reception
       NAFSA除了官方的会展和会议群外,NAFSA场外的活动是NAFSA的一大亮点。这里所说的场外活动是指参会大学或参会机构自行组织的一些招待会。
       由于NAFSA参会者众多,很多高校或机构利用NAFSA的机会,把自己的合作伙伴召集在一起,给大家一个相聚交流的机会。活动中提供一些简单的食物和酒水。这种活动时间上不定,大部分在下午晚些时候或在晚上进行,当然也有与早餐结合的招待会活动。活动参加人员可以自行取一些食物或酒水,大家三五成群,聚在一起,所聊主题不限,可以是工作,可以是生活。这种招待会不是正餐,一般所提供的食物种类及酒水也比正餐少的多。活动场地可能是一个酒吧,也可能是一个餐馆。SAF的最近几次接待会选择过私人博物馆、图书馆、酒店天台。不同接待会的规模也不尽相同,小型的接待会规模二三十人,大的在上百人规模。SAF的接待会规模在200人左右。也有超大型的接待会,例如日本全部参会高校共同操作的接待会活动,参加人员能够达到五六百人的规模。西方高校抱团搞接待会的基本没有。
       接待会是国外高教文化的一个缩影,西方人非常乐意用这种生活化的方式相互接触,参加活动没有工作方面的负担,实际上,通过这种活动能够扩大同行接触面,并及时了解业内动态。活动最直接的结果是建立起一些私人联系。而这些私人联系,是后续建立后续建立工作联系的一个重要基础。
       中国高校的国际化人员经常反馈,在平时工作中主动给一些外方高校发邮件或打电话,希望建立合作关系,但收效不好,很大一部分原因是国外高校对于这种方式见得太多,应接不暇,因而也就无从选择。而接待会文化,恰恰是解决中国高校联系海外院校的一个有效途径。在接待会上,私人接触为先,双见面闲谈中加深相互印象,后续如果希望能加深合作,在认识的基础上拓展正式合作关系,效果会非常好。
 
八、中国高校从战略层面利用NAFSA会展
       NAFSA是个比较广的平台,这个平台适用于高校国际形象软实力的建设。可以试想,一个音乐人,如果都不知晓音乐会,很难让大家相信这个音乐人是个音乐大师。而这个音乐人参加音乐会只作为观众,还是不够,只有这个音乐人参加音乐会站在舞台上有精彩的表演,才能赢得大家的认可。在高等教育国际化中,也是这样。中国高校应当利用NAFSA会展的这个大舞台。这个过程也需要分两个步完成。第一步是先参与到NAFSA当中来,对NAFSA有所了解。第二步是在NAFSA会展中,成为主角-设立自己的展位展示自己、组织不同主题的会议想国际同行发出自己的声音。
 
九、中国高校从战术层面利用NAFSA会展
       一般来讲,在NAFSA会展期间会在短时间内接触大量人员或高校,一般每次交谈很难涉及很深入的具体合作。但是通过交谈能够打开潜在合作者的大门。另外,通过会展,了解到国际高等教育发展动态、一些最新信息也是非常大的收获。当然,让越来越多的国外同行通过NAFSA开始知道我们,长期的坚持,也会收收到巨大的效果。下面是几个具体的方式来利用会展促进我们的国际化工作。
  1. 利用NAFSA展会与外国高校进行接触。
  2. 在出国前,如果一些国际合作伙伴也去参加NAFSA会展,可以相约到时候见面,见面时解决一些合作当中的问题推进合作。
  3. 在出国前,网上注册的参会者可以登录NAFSA网站,看到其他参会者,对于有兴趣建立合作关系的其他参会者,可以过NAFSA网站的站内信向对方发出邀请。如果对方也感兴趣进行了回复,则可以约定会场见面。
  4. 在会展现场,通过走访各国高校展位,与感兴趣的高校建立联系。
  5. 在NAFSA会展现场选择有感兴趣的主题的会议参加,获取最新的国际教育方面的信息。
  6. 积极参加会展场外的Reception招待会活动。在招待会上通过同伴或认识的人介绍来认识新的合作伙伴,比直接找上门去更能赢得对方的信任和好感。
 
十、通过NAFSA会展看类似活动
       除了北美的NAFSA之外,欧洲有EAIE、亚洲有APAIE, 英国British Council 每年会举行Going Global,这些都是国际高等教育的重要活动。
       以规模而言,NAFSA最大,EAIE次之,APAIE由于成立时间短规模会更小一点,但也能达到几千人规模。Going Global 规模会再稍小一点。
       但是这些互动由于参加者基本都是行业内人士,因此产生的影响力都是非常可观的。
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Last Updated: 5/18/14